Día a Día

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Un artista se embolsará USD $200 millones por pintar las oficinas de Facebook en 2005

Por allá por el 2005, Facebook se encontraba estrenando sus flamantes primeras oficinas centrales de Palo Alto, California, y necesitaban pintar algunas paredes. Como ahí son todos excéntricos, no podía ser un color o algo simple. No. Entonces Sean Parker, fundador de Napster y por esos días presidente de Facebook, se le ocurrió que el artista David Choe era el indicado para pintar murales con contenido sexual gráfico. Accedió y Parker le ofreció un pago en efectivo por algunos “miles de dólares” o cederle el equivalente en acciones de la compañía que aún estaba en pañales.

Yo, que no me caracterizo por ser un tipo particularmente visionario, de seguro hubiera aceptado el dinero en el mismo momento (y por más que vayan a decir lo contrario, sé que la inmensa mayoría, también). Choe -un tipo especial- eligió quedarse con los papeles de la compañía. Hoy, cuando Facebook está a pasos de abrirse a la bolsa, dicho pago hoy equivale a alrededor de USD $200 millones (en base a un valor de mercado en torno a los USD $100 mil millones). Estaría cobrando siete años después, pero por Dios que valió la pena la espera.

Lo interesante es que Choe tampoco le tenía mayor fe a la nueva red social y en esa época sostuvo que pensaba que Facebook era “ridículo e inútil”, pero igual tomó su diminuto paquete accionario a cambio de su arte (posteriormente, en 2007 y también el año pasado, fue llamado por el propio Mark Zuckerberg para pintar murales un poco más recatados en las nuevas-nuevas oficinas).

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3 febrero, 2012 Posted by | graciosos, Inet News, Interesantes, SocialMedia | Comentarios desactivados

Microsoft contraataca a Google subiendo a sus canales oficiales la parodia de GMail

Aunque ya deambulaba la parodia de “GMail Man” por la red, Microsoft aprovechó la actual pelea que tiene con Google por temas de privacidad subiendo este video a su canal oficial de Youtube (que casualmente le pertenece a la gran G) además de sus cuentas en Twitter y Facebook. El video fue grabado para la conferencia Microsoft Global Exchange, que es cerrada al público, y la idea era que el video se mantuviera privado. Es decir, no era una campaña oficial de la compañía – hasta ahora.

Redmond optó así por darle nueva vida al Gmail Man, ahora apoyado oficialmente por la empresa.

Es curioso como ambas compañías siguen dándose de puntapiés en las espinillas. Mientras Redmond con su propaganda impresa busca convencer a los internautas de que los servicios de Hotmail, Bing, Office 365 e Internet Explorer son mejores y la unificación de las políticas de privacidad de todos los servicios de Google serán problemáticos, es probable que el gigante de los buscadores responderá nuevamente a este asunto.

Por lo pronto, no queda más que entretenerse con esta mala parodia y no apasionarse si una compañía es mejor que la otra. Y recalcando, la decisión final recae en nosotros los internautas. Si las políticas de privacidad no nos satisfacen o no quedan suficientemente claras, tenemos el poder de cambiar a otro servicio.

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3 febrero, 2012 Posted by | graciosos, Inet News, Interesantes, Softwares, videos | Comentarios desactivados

El masaje es efectivo para disminuir el dolor

Es igual de efectivo que el uso de analgésicos
El masaje disminuye el dolor muscular de la manera que lo hace un analgésico y, además, ayuda a reparar los músculos dañados, de acuerdo con un estudio de la Universidad McMaster de Ontario, Canadá.

Los investigadores determinaron que apenas 10 minutos de masaje son suficientes para la activación de sensores bioquímicos que envían a las células musculares las señales para la reducción de la inflamación.

Además, técnicas complementarias y alternativas como la acupuntura, el masaje o la manipulación quiropráctica, apuntan al manejo del dolor, el alivio del estrés y la prevención de lesiones.

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3 febrero, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Salud | Comentarios desactivados

Zorin OS: un Linux con sabor a Windows 7

Zorin OS, esta vez con ciertas similitudes con el Wwindows 7. Basado en Ubuntu, el objetivo del programa es ofrecer una transición sin problemas, desde Windows a Linux, con una disposición de elementos muy similar: el menú de inicio y los programas abiertos anclados en la barra de tareas, reservando la parte derecha de la barra para el reloj, los ajustes de sonido y las propiedades de red.

Una característica un tanto curiosa de Zorin OS, y que refuerza la tendencia a creer que este es un Linux “educativo”, es la característica Look Changer, mediante la cual podemos cambiar el aspecto del escritorio. Podemos elegir nada menos que seis opciones: similitud con Windows 7, con Windows XP, o simplemente el escritorio de Gnome, MacOS X o el anciano Windows 2000. Además, podrán ejecutarse los programas de Windows a través de Wine o PlayonLinux.

Las aplicaciones que se instalarán depende la versión de Zorin que descarguemos. Este Linux cuenta con versiones de paga y gratuitas (a un costo muy bajo de 7 euros), aunque se puede trabajar perfectamente con las versiones de gratuitas y descargar lo que necesitemos por separado, a través de su repositorio. Las versiones son nada menos que seis: la versión Core para uso general, Lite para ordenadores antiguos o lentos y Educational, además de las versiones premium como la Business, Multimedia, para juegos o la versión Ultimate.

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3 febrero, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, seguridad, Softwares | Comentarios desactivados

Windows 8: todo lo que necesitas saber

Windows Vista, lanzado en 2006, fue un sistema operativo inevitablemente marcado por la aplastante popularidad de su antecesor, por lo que su lucha por conseguir desbancar a XP del mercado fue más dura que haberse tenido que enfrentar a cualquier competencia externa. No es de extrañar que Microsoft optara por acelerar la publicación de una nueva versión que sirviera para convencer a sus usuarios del cambio, y solo tres años después llegaría Windows 7.

Una vez más, nos encontramos con que la renovación va a llegar tras tres años, aunque en este caso las motivaciones son diferentes. Las tecnologías de consumo están inmersas en un proceso de cambio donde las interfaces táctiles, los dispositivos móviles siempre conectados, las tiendas de aplicaciones y la mil veces mencionada nube están tomando un protagonismo capital, y haberse limitado a adaptar Windows 7 a este nuevo paradigma habría sido un pobre intento.

Con el objetivo de ponerse al frente de esta nueva era que se abre ante nosotros llega Windows 8. Dicho producto fue anunciado en primer lugar por Steve Ballmer el pasado mes de mayo, aunque sus palabras fueron rápidamente desmentidas por la compañía; habría que esperar hasta junio para una presentación formal en Taiwan. Desde entonces, la información y las novedades no han dejado de fluir.

Lo primero que te llama la atención cuando ves el nuevo sistema operativo de Microsoft es su interfaz basada en el diseño Metro, que ya se ha empleado antes en otros productos de la compañía como Windows Phone, Zune y Xbox 360. El aspecto que confiere al entorno es claramente distintivo, apostando por dar protagonismo a la tipografía y a la imagen, así como a colores muy intensos, desechando cualquier otro elemento visual.

Las distintas aplicaciones instaladas se mostrarán en bloques rectangulares de diverso tamaño y aspecto dependiendo de su función, dejando así atrás el concepto tradicional de icono. Es evidente que este modelo tiene como principal objetivo su uso en pantallas táctiles, y como prueba de ello está el hecho de que Microsoft ha realizado gran parte de sus demostraciones en dispositivos de este tipo, pero tranquilos porque Windows 8 se podrá seguir usando al completo con teclado y ratón.

Es importante señalar que la interfaz Metro se usará como pantalla de inicio del sistema, pero el escritorio tradicional seguirá estando ahí, y el explorador de archivos será similar en su funcionamiento al que todos conocemos. No obstante, éste también recibirá su correspondiente ración de novedades, entre ellas el uso del sistema Ribbon para la barra de herramientas que ya se implementó en Microsoft Office 2007.

A medio camino entre el software tradicional y la web, las aplicaciones se han convertido en el gran negocio del momento y Microsoft no quiere quedarse fuera de ello en el terreno del PC. Así pues, a ejemplo de la App Store de Mac, Windows 8 contará con su propio negocio que ha sido bautizado como Windows Store.

Tanto la propia tienda como todas las aplicaciones que en ella se distribuyan vendrán presentadas con la interfaz Metro, y naturalmente todas tendrán que pasar por la aprobación previa de la compañía. El catálogo, que estará integrado tanto en el sistema operativo como una web propia, incluirá aplicaciones gratuitas y de pago.

Microsoft sabe que para que este canal de ventas funcione, es fundamental contar con el apoyo de una importante comunidad de desarrolladores, así que ha prometido un modelo flexible para compartir las ganancias con los creadores. En principio la tienda se quedará con un 30% de los ingresos, porcentaje que se reducirá al 20% cuando una aplicación supere los 25.000 dólares en ventas.

Los lenguajes apoyados directamente para el desarrollo de aplicaciones en este nuevo sistema operativo son JavaScript/HTML, Visual Basic, C++ y C#, pero también habrá hueco para compiladores de terceros como Free Pascal.

Renovar profundamente el diseño y dar protagonismo a las aplicaciones son cambios importantes para un sistema operativo, de eso no cabe duda, pero naturalmente las novedades no acabarán ahí. Una de las más llamativas es su nuevo sistema de autenticación, que nos permite sustituir la contraseña tradicional de acceso al sistema por una serie de gestos que nosotros hayamos decidido.

El gestor de tareas de Windows también ha sido ampliamente revisado, con importantes cambios referentes a la administración de las aplicaciones abiertas y a la gestión del rendimiento del equipo. También aquí, la versión tradicional seguirá estando disponible para quienes no sean amigos de las grandes novedades.

Muy importante también me parece la integración de Windows Live ID, gracias a la cual nuestra cuenta de usuario ya no quedará ligada estrictamente al dispositivo local. Mediante esta solución, será posible sincronizar nuestros archivos y preferencias con una cuenta en la nube, a la que luego podremos acceder desde cualquier equipo compatible.

En general, la compañía está buscando ofrecer un sistema más rápido, práctico y con mejor rendimiento. Para ello tendremos opciones como los dos nuevos modos de recuperación (Refresh y Reset), el nuevo sistema de archivos ReFS preparado para el manejo de grandes volúmenes de datos, Windows To Go para poder crear versiones que se puedan ejecutar desde un pendrive (incluyendo compatibilidad para USB 3.0), introducción del sistema de virtualización Hyper-V y compatibilidad con arquitectura ARM. También se han prometido tiempos de arranque del sistema mucho más cortos.

Por ahora no tenemos fecha de lanzamiento para Windows 8, pero sus responsables aseguran que estará disponible para el tercer trimestre de 2012. Como tantas otras veces antes, estamos pasando por una larga sucesión de milestones del proyecto, que desembocarán a finales de febrero en una beta que Microsoft ha decidido bautizar como Consumer Preview. Dicha llegada vendrá acompañada del lanzamiento también en beta de Windows Store.

En lo que a compatibilidad se refiere, la versión x86 aceptará la gran mayoría del software que funcionaba en anteriores versiones de Windows x86. De los requisitos para su uso aún no podemos dar datos definitivos, lógicamente, pero Microsoft asegura que este sistema funcionará bien en la mayoría de equipos compatibles com Windows Vista y 7. Como referencia, podemos dar los requerimientos para la versión Developer Preview:
    Procesador de 1 GHz.
    Memoria RAM de 1 GB para la versión 32-bit y de 2 GB para 64-bit.
    Tarjeta gráfica DirectX 9 con WDDM 1.0.
    Espacio libre de 16 GB para la versión 32-bit y de 20 GB para 64-bit.
    Las aplicaciones Metro requieren una resolución mínima en pantalla de 1024×768.

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3 febrero, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Softwares | Comentarios desactivados

La música tiene un impacto biológico en el envejecimiento cerebral

Los retrasos en el ritmo neuronal vinculados al envejecimiento no son inevitables y pueden eludirse o reducirse con entrenamiento musical, según se desprende de un estudio reciente en el que se ha analizado la relación entre música y cerebro. En un experimento realizado, se comprobó que músicos ancianos eran capaces de procesar un discurso, desarrollado en un entorno ruidoso, con la misma eficiencia que personas jóvenes. El hallazgo sugiere que el entrenamiento musical sería una herramienta eficaz para la potenciación de la plasticidad cerebral.

Los retrasos en el ritmo neuronal vinculados al envejecimiento no son inevitables y pueden eludirse o reducirse con entrenamiento musical, según se desprende de un estudio realizado por especialistas de la Universidad Northwestern de Estados Unidos.

Esta investigación es la primera que proporciona evidencias biológicas de que la experiencia musical a largo plazo afecta al proceso del envejecimiento humano, publica la Universidad Northwestern en un comunicado.

Efecto de la música en el sistema nervioso
Las evidencias fueron recopiladas a partir de las mediciones de las respuestas cerebrales automáticas de músicos jóvenes y mayores, así como de adultos que no eran músicos, ante los sonidos de un discurso.

Las mediciones, llevadas a cabo por investigadores del Auditory Neuroscience Laboratory de dicha Universidad, demostraron que el ritmo neuronal de los músicos más ancianos presentaba una ventaja.

Según explica la neurocientífica Nina Kraus, co-autora del estudio, en este sentido, “los músicos más ancianos no sólo superaron a las personas de su misma edad que no eran músicos, sino que además decodificaron los estímulos sonoros tan rápida y acertadamente como los adultos más jóvenes, que no eran músicos”.

Los resultados obtenidos refuerzan la idea de que experimentar activamente los sonidos, en el transcurso de nuestra vida, tiene un profundo efecto en el funcionamiento del sistema nervioso, asegura la investigadora.

Kraus, profesora de ciencias de la comunicación en la Escuela de Comunicación, y de neurobiología y fisiología en el Weinberg College de Artes y Ciencias de dicha universidad, ha publicado, junto a otros colaboradores, los resultados de la presente investigación en la revista especializada Neurobiology of Aging.

También ayuda a la memoria
Los investigadores señalan que, a partir de los hallazgos realizados, se demuestra que el entrenamiento musical intensivo, incluso en las etapas avanzadas de la vida, podría potenciar el procesamiento mental de cualquier discurso y, como consecuencia, incrementar la capacidad de los ancianos para comunicarse en entornos acústicos complejos o ruidosos.

Los adultos mayores suelen tener problemas para distinguir palabras en estos contextos porque la reducción del ritmo neuronal vinculada al envejecimiento les impide decodificar bien los sonidos.

En este sentido, la música podría serles de ayuda ya que, según Kraus, “la experiencia musical afecta selectivamente al cronometraje de elementos de sonido importantes para la distinción de las consonantes”.

En estudios previos, Kraus y sus colaboradores del Auditory Neuroscience Laboratory se habían analizado ya por extenso los efectos de la experiencia musical en la plasticidad cerebral, a lo largo de toda la vida, en entornos clínicos y corrientes, así como en medios educativos.

En estos análisis fueron constatados otros efectos positivos de la música sobre el cerebro, como que ésta puede reducir la pérdida de memoria vinculada al envejecimiento.

La presente investigación fue llevada a cabo midiendo la respuesta neuronal automática a los sonidos del discurso de 87 adultos de habla inglesa, nativos, y con una audición normal. Las mediciones se hicieron mientras los participantes veían un vídeo.

Los voluntarios músicos habían empezado a estudiar música antes de los nueve años, y habían estado implicados en actividades musicales constantes durante toda su vida. Los voluntarios que no eran músicos habían estudiado música durante tres años como máximo.

El cerebro y la música
En los últimos tiempos, hemos sabido de otras investigaciones centradas en el efecto de la música sobre el cerebro humano.

Por ejemplo, en 2011, un estudio llevado a cabo por científicos de la York University de Canadá, especializados en el aprendizaje, la memoria y el lenguaje de los niños, constataron que la música puede potenciar el aprendizaje de niños de preescolar.

Por otra parte, en 2008, una investigación realizada por especialistas de la Harvard Medical School de Boston reveló que los niños que tocan un instrumento una media de dos horas y media a la semana desarrollan un 25% más el cuerpo calloso, la zona que conecta los dos hemisferios cerebrales y que ayuda a la coordinación de ambas manos.

Dados los resultados de diversas investigaciones al respecto, en 2009, investigadores de la Universidad de Zurich señalaron que la plasticidad cerebral que propicia la música podría ser aprovechada para desarrollar terapias destinadas a mejorar las habilidades cognitivas.

Concretamente, los científicos propusieron entonces utilizar la música en la terapia neurofisiológica, por ejemplo para mejorar las habilidades lingüísticas, la memoria o los estados de ánimo de las personas.

La música sería útil para este fin debido a que las regiones cerebrales implicadas en la práctica musical se utilizan también para otras funciones, como la memoria o el lenguaje. Cualquier mejora que favorezca la música en estas áreas del cerebro, favorecería, por tanto, las capacidades en otros campos del conocimiento.

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3 febrero, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Salud, seguridad | Comentarios desactivados

El iPhone5 se presentaría en junio (de este año)

Ya tenemos una fecha con la que empezar a soñar, y se sitúa entre el 10 y el 15 de junio. En el transcurso del evento WWDC para desarrolladores que organiza anualmente Apple podríamos ver al fin el ansiado iPhone5 según afirman las habituales fuentes bien informadas.

La Worldwide Developers Conference, o Conferencia Mundial de Desarrolladores que organiza cada año la casa de la manzanica mordía podría ser el momento en que se desvele al mundo el esperadísimo iPhone5, un terminal que muchos ya esperábamos haber conocido el pasado otoño aunque finalmente lo que se presentó fue el iPhone4S.

La fuente procede de la empresa Daiwa Securities y ofrece alguna información adicional relativa a las características del dispositivo como que continuará empleando tecnología de panel táctil de cristal.

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3 febrero, 2012 Posted by | Celulares, Ciencia y tecnología, Hardware, Inet News, Interesantes, iOS | Comentarios desactivados