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Dormir refuerza nuestra memoria

Investigadores suizos demostraron que las partes del cerebro que se activaban
para fijar un recuerdo son distintas mientras se duerme a cuando se está despierto

Recordar mientras dormimos es mucho más efectivo
que hacerlo mientras estamos despiertos, según demuestra un estudio
llevado a cabo por la Universidad de Basilea, Suiza y publicado por la
revista Nature en su versión en internet.

Según los especialistas encabezados por el investigador Björn Rasch,
reactivar un recuerdo mientras dormimos podría fijarlo mejor mientras
que hacerlo durante la vigilia lo desestabilizaría.

En el estudio, los especialistas entrenaron a los participantes en
“memoria espacial”. Estos aprendieron a relacionar un olor con la
localización de un objeto en una cuadrícula, de forma que al sentir el
olor recordarían inmediatamente dónde se encontraba el objeto.

Una vez fijado el nexo olor-objeto, esta reactivación del recuerdo se
practicó en algunos participantes mientras dormían, liberando en ese
momento el olor en cuestión, y en otros, haciéndolo mientras se
encontraban despiertos.

Tras este experimento descubrieron que los sujetos a los que se les
había reactivado así la memoria durante el sueño recordaban luego con
más precisión la localización del objeto.
Por otro lado, el recuerdo de los participantes que habían sido
sometidos a la prueba mientras estaban despiertos había perdido
intensidad y resultó ser más débil que en el caso del otro grupo.

Para documentar mejor su descubrimiento, los especialistas realizaron
una resonancia magnética funcional a los pacientes. Así demostraron que
las partes del cerebro que se activaban durante el recuerdo eran
distintas dependiendo de si el sujeto dormía o no.

El hallazgo podría tener implicaciones clínicas en el campo de la
neurociencia para el tratamiento de diversos transtornos como el estrés
post-traumático.

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