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Dormir con la televisión encendida podría causar depresión

Sé lo que estaréis pensando: no me extraña que pueda causar depresión pasarse toda la noche viendo cartomantes adivinando el porvenir de insomnes, la teletienda o esos concursos oligofrénicos en los que buscan nombres de personas que empiecen por la letra A… ¡llamad ahora, tengo las líneas abiertas, quiero una llamada ya!

Pero no es exactamente ésa la razón de que la televisión produzca depresión. De hecho resulta irrelevante lo que pongan esa noche: lo importante es que la pantalla de la televisión desprende luz. Muy poca, pero la suficiente para alternar nuestros ritmos circadianos.

Reconozco que el estudio, aunque todavía no se haya realizado en humanos, me sienta como un jarro de agua fría. Porque he llegado a un estadio en mi vida en el que no puedo dormirme si antes no ejecuto meticulosamente una serie de rituales. Y uno de esos rituales consiste en ponerme una película cada noche para coger el sueñecito. Ah, y la película tiene que haber sido rodada antes de 1990. Y si es una película ingenua o muy lenta, mejor.

Pero el estudio de la Universidad Estatal de Ohio, liderado por Rand Nelson y presentado en el último encuentro anual de la Sociedad Americana de Neurociencia en San Diego, sugiere que el nivel de luz óptimo que necesita el cerebro de los mamíferos para descansar es sorprendentemente bajo. Los investigadores asocian los efectos de la exposición a la luz a una hormona llamada melatonina, que se produce cuando el cuerpo detecta la oscuridad. Si hay demasiada luz ambiental, el cuerpo podría producir cantidades de melatonina inapropiadas.

Para llevar a cabo el estudio, Nelson y sus colegas usaron 16 hamsters. Una mitad durmió a oscuras, y la otra mitad eran expuestos cada noche a un nivel de luz equivalente al que produce el brillo de un televisor encendido en una habitación a oscuras (5 lux). Al examinar posteriormente los cerebros de los hamsters, concretamente el hipocampo, aquéllos que habían dormido con luz tenían una menor densidad de vellosidades (espinas dendríticas) en las neuronas que quienes dormían sin luz, lo que implica que la comunicación entre sus células nerviosas se habría visto reducida.

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9 mayo, 2011 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Salud, seguridad | Comentarios desactivados en Dormir con la televisión encendida podría causar depresión

El problema más grande de la homeopatía

Las palabras de Alejandro DiBattista dan en el clavo con el problema más grande y más fuerte de la homeopatía, jugar con la ignorancia:

    La homeopatía es pura avaricia económica. El mismo móvil de los traficantes de droga. Es un uso cruel de la ignorancia ajena.

La realidad es que la homeopatía es un engaño, una pseudociencia que por medio de presiones a punta del desconocimiento e intereses económicos. Aunque puede ser explicado por medio del efecto placebo es muy peligroso equipararlos e igualarlos. Mientras que los placebos son usados para ensayos clínicos controlados y estudiados, las sustancias homeopáticas son irresponsablemente suministradas a pacientes con enfermedades reales quienes esperan una cura real que lamentablemente nunca llegará.

Hay más probabilidades de ganarse la lotería que encontrar una molécula de sustancia activa en pastillas típicas homeopáticas.

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9 mayo, 2011 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Inet News, Interesantes, Salud, seguridad | Comentarios desactivados en El problema más grande de la homeopatía

Bing Maps añade panorámicas de las calles mediante “Street Slide”

Los de LiveSide acaban de notar un detalle interesante en Bing Maps: Microsoft estaría reemplazando la función “Street side”, la cual era básicamente una imitación del Street View de Google, por otra función desarrollada por Microsoft Research llamada “Street Slide”

La principal diferencia entre estas tecnologías es que mientras Street Side y Street View intentan simular que uno está parado en medio de la calle, permitiendo una rotación en 360° pero dificultado el avance a lo largo de la calle, Street Slide hace exactamente lo contrario: sacrifica la sensación de “estar parado en la calle” para así facilitar la exploración, ofreciendo una vista de lateral de las calles, e indicando los nombres de los negocios que hay en cada lugar.

Eso hace que Street Slide sea una forma muy intuitiva y sencilla de explorar las calles. Por eso Microsoft ya implementó esta tecnología en Bing para iPhone, con resultados bastante buenos.

Sin embargo, la implementación que Microsoft ha hecho en la versión web de Bing Maps deja un poco que desear. De partida, las panorámicas de las calles están “mal hechas”, ya que las fotos no han sido unidas correctamente, por lo que se ven autos partidos a la mitad, personas sin cabeza, etc. Además es difícil moverse entre dos puntos lejanos ya que no existe la función de “avanzar rápido”. En general, para saltar de un lugar a otro hay que salir de Street Slide, elegir otro punto en el mapa y luego volver.

Y en caso de que no nos guste Street Slide y queramos explorar las calles de forma más tradicional, no es posible regresar al tradicional Street Side.

Como sea, creo que sumando y restando Street Slide es un progreso frente a lo que había antes. Solo falta esperar que Microsoft se preocupe de mejorar las falencias que tiene, para que así se transforme en una competencia viable del Street View de Google.

Por desgracia, solo está disponible para Estados Unidos. Para los que tengan curiosidad, es posible probarlo yendo a Bing Maps, haciendo Zoom en alguna ciudad importante (San Francisco, Nueva York, etc), y presionando el botón de Street Slide (un icono de un hombre azul) en la parte superior derecha.

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9 mayo, 2011 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Softwares | Comentarios desactivados en Bing Maps añade panorámicas de las calles mediante “Street Slide”