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Apple tiene una habitación secreta para probar todo el empaquetado

La habitación del packaging. Un lugar donde expertos en marketing y diseño hacen lo que otros millones amarían poder experimentar más seguido: abrir paquetes de Apple. Una muestra más de las obsesiones detrás de la Manzana Mordida: cuidar hasta el mínimo detalle lo que para muchos es insignificante. De hecho, el “empaquetamiento” suele ser muy descuidado por la competencia, al punto de entregarle al cliente cajas de embalaje sin inscripición, o peor aún, repletas de ellas. Si no, miren el video de arriba. Un clip interno que realizó Microsoft, en 2006, a modo de auto-crítica, desnudando todos sus pecados a la hora del diseño del envoltorio, en contraposición de las virtudes de los de Cupertino. El minimalismo de Apple vs. el “ya que estamos ponganle flechas, llamadores y hasta la cara de Steve Ballmer en la caja” de los creadores del Windows.

Volviendo al título de este artículo, hoy sabemos que en los cuarteles de Apple hay una habitación secreta, con la seguridad muy restringida, a la que sólo puede acceder un puñado de expertos. No se trata del laboratorio del procesador A6, ni siquiera el lugar donde se cranean los nuevos iTV, el iFreezer o lo que iSea. Hablamos de un sitio… dedicado al packaging. Una zona repleta de cajas, infinidad de pruebas, colores y variantes, para que expertos prueben y prueben y se decidan por una (seguramente, una tapa blanca con la foto del producto de costado…).

Es el triunfo del detalle. De la obsesión. Las bases del imperio Apple. Y que algunos quieren imitar con relativa suerte.

Conocimos de la existencia de esta “habitación del packaging” gracias a un adelanto del libro que el periodista de la revista Fortune, Adán Lashinsky, lanzará en breve, “Inside Apple”(“Dentro de Apple”). Allí pueden leerse párrafos como éste:

    Para entender la seriedad con la que los ejecutivos de Apple se toman los pequeños detalles sólo hay que considerar lo siguiente: durante meses, un diseñador de packaging se encierra en esa habitación secreta para hacer la más mundana de las tareas: abrir cajas.

En el libro hay párrafos dedicados a la obsesiva elección de la caja del iPod, ¡entre cientos de propuestas! Todas ellas atiborrando esa sala. Y como se ensaya la manera en la que el consumidor se iba a encontrar con el reproductor de MP3, procurando que éste entrara a los ojos de su dueño, de la manera más elegante posible. No sólo esos detalles se cuidaron: también cómo se verían apilados en la tienda cada uno de estos paquetes.

Lo hemos dicho aquí varias veces: la manera de ver al producto como un todo es la diferenciación de Apple con cualquier otra marca. Ellos controlan todo, incluso, hasta aquello que estaba destinado a terminar en la papelera, como el envoltorio.

Un teléfono, una computadora o una tablet no es sólo sus características técnicas. Es su interfaz; su entorno; sus aplicaciones; su sistema de compra y venta de aplicaciones; sus actualizaciones; su manera de atender a los clientes; su manera de contener a los desarrolladores. Por eso, el producto nace en el momento en el que el usuario ve su caja y desea, como si no hubiera un mañana, abrirla de una buena vez.

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Los efectos visuales de Brainstorm Digital para Boardwalk Empire, segunda temporada

Conviene verlos en alta definición y a pantalla completa, para no perderse detalle. Increíble la cantidad de trabajo, capas y capas que puede haber en cualquier nimia escena… De ahí el resultado de tan alta calidad, claro.

Después de ver este tipo de reels creo que ya no puedes ver ninguna serie de Hollywood sin pensar que el 90 por ciento de lo que aparece en pantalla no existe y es un efecto visual.

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Decenas de películas de Spielberg condensadas en 5 minutos

El vídeo de Todd Sandler homenajea a Steven Spielberg — recopilando escenas de cada una de las películas en las que Spielberg ha participado como productor, productor ejecutivo y/o director.

No me considero particularmente fan de Spielberg, pero después de ver el vídeo reconozco en él un buen puñado de películas que he disfrutado así como a lo largo de toda la vida.

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Starbucks se pasa del café al alcohol

Poner en marcha la happy hour en Starbucks no va a ser pan comido. Después de experimentar con la venta de alcohol en seis establecimientos de la Costa Oeste, la mayor cadena de cafés del mundo anunció ayer su intención de vender cerveza y vino hasta en 25 locales hasta finales de año. Starbucks, que suma 10.700 cafeterías en Estados Unidos, también despachará bandejas de fruta y queso y focaccia al aceite de oliva.

La estrategia forma parte de un esfuerzo más amplio para que los clientes de Starbucks, incluso los no bebedores de café, acudan a los locales en las horas valle, especialmente por la tarde y noche. La cuestión es cómo hacerlo sin menoscabar su base más fiel, explica Bill Chidley, ejecutivo de la consultora de marcas Interbrand. “Tiene sentido si se piensa en cómo McDonald’s logró aumentar su volumen de negocio sirviendo desayunos y cafés”, señala Chidley. El riesgo, sin embargo, es que la venta de alcohol puede disuadir a ciertas familias con niños: “Lo cierto es que va a ser polémico”, opina.

La venta de vino y cerveza forma parte del cambio de rumbo que el consejero delegado de la compañía, Howard Schultz, inició en 2008. Starbucks ha cerrado cientos de cafés después de que una expansión desmedida y la caída del consumo hicieran mella las ventas y beneficios. Los ingresos han repuntado desde que Schultz recuperase el cargo de primer ejecutivo en 2008, con un crecimiento del 20%, hasta 11.700 millones de dólares (8.986 millones de euros) en el ejercicio fiscal cerrado el 2 de octubre, frente a los 9.770 millones de dólares de 2009 (7.503 millones de euros). El beneficio más que se triplicó en el mismo periodo. Starbucks acapara el 33% del mercado de cafeterías, que mueve un volumen de negocio de 26.500 millones de dólares (20.353 millones de euros), según un informe publicado el pasado julio por IBISWorld. La cuota de Dunkin’ Donuts es del 16%.

En los últimos años diversas cadenas de restauración han tratado de impulsar su crecimiento ampliando su negocio original. McDonald’s ha superado los límites del fast food vendiendo café en los bistrós McCafe, decorados en tonos tierra y con wi-fi. McDonald’s también ha ampliado su menú con batidos de frutas, ensaladas y sandwiches para atraer clientes a todas las horas del día. Dunkin’ Donuts ha introducido comidas para ser consumidas después de las horas del desayuno. Starbucks tiene “mucho negocio por la mañana”, señala Sara Senatore, analista de Sanford C. Bernstein, pero la cadena no está haciendo un pleno uso de sus empleados ni de sus locales en las últimas horas del día. Senatore recomienda sobreponderar las acciones de Starbucks (aumentar la proporción de este valor en la cartera de inversión). “A un cierto punto, es necesario aumentar los ingresos, ofrecer al público otras razones para que entren”, señala Chidley.

Los nuevos establecimientos, que se abrirán en Chicago, Atlanta y sur de California, serán más grandes y con más aforo que los cafés Starbucks normales, explicó ayer Clarice Turner, responsable del negocio en Estados Unidos. En los seis locales de Seattle y Portland (Oregon) en los que ya se vende alcohol, una cerveza cuesta 5 dólares (3,8 euros) y una copa de vino entre 7 (5,4 euros) y 9 (6,9 euros). Starbucks está elaborando la carta del bar, de forma que sea “coherente con los gustos de cada lugar”, dijo Turner sin especificar más.

El pasado noviembre, Starbucks compró el fabricante de zumos Evolution Fresh por 30 millones de dólares (23 millones de euros) y anunció que abriría locales en los que se venderían limonada de granada y batidos de proteínas, entre otras bebdidas, para expandir su mercado. Evolution Fresh vende zumos orgánicos y recién exprimidos a tiendas de alimentación de Estados Unidos. Este mismo mes, Starbucks ha introducido en su oferta su modalidad de café más suave, con el fin de atraer clientes a quienes no gusta la variedad fuerte típica de la casa. La compañía también ha modificado sus envases en función de las nuevas categorías: suave, medio y fuerte.

Starbucks ha obtenido resultados desiguales con la introducción de nuevos productos en el pasado. La compañía dejó de ofrecer una bebida de frutas a base de yogur lanzada en 2008 porque era demasiado complicada de preparar y en 2006 también tiró la toalla con el chocolate Chantico, inspirado en la típica bebida española, puesto que el espeso líquido inspiraba rechazo entre los clientes.

La empresa no contempla servir vino y cerveza en todos los establecimientos, precisó la responsable del negocio en Estados Unidos. Aunque, Según Peter Saleh, analista de restauración de Telsey Advisory Group, la compañía podría ofrecer alcohol al menos en el 10% de sus locales. “Dudo que se trate de una oportunidad tan solo para 100 o 200 locales. No creo que vayan a distraerse con algo que sería tan insignificante en su balance”, señaló.

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BioTrack, un software al servicio de la salud

Una wii fit virtual para rehabilitación de déficit, motores y cognitivos. Se llama BioTrack, un nuevo software que está basado en tecnología de realidad virtual.

BioTrack incorpora más de 90 ejercicios que permiten un abordaje dinámico, eficaz y multidisciplinar de dos de las alteraciones más frecuentes después de una lesión cerebral: la pérdida de equilibrio, esencial para volver a caminar, y los problemas cognitivos, esenciales para poder vivir de forma autónoma.

Así lo explica Enrique Noé neurólogo y director científico del Servicio de Neuro Rehabilitación de NISA Valencia al Mar:

    BioTrack lo estamos usando fundamentalmente para pacientes con daño cerebral adquirido, es decir, pacientes que han tenido una lesión cerebral a lo largo de su vida, que no han nacido con ella. Las dos poblaciones más frecuentes a las que atendemos son gente joven que han tenido un accidente de tráfico con un traumatismo cráneo encefálico severo y gente más mayor que ha sufrido un infarto o una hemorragia cerebral

Un sistema informático desarrollado por la Universidad Politécnica de Valencia que está dotado con una avanzada tecnología de seguimiento corporal, el Tracking Magnético G4, un dispositivo de la empresa Polhemus en cuyo desarrollo han colaborado también investigadores del LabHuman-I3BH.

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Evi, a Siri le llega la competencia… en cualquier iPhone

Evi es un asistente personal, como Siri, al que puedes hablar y conseguir resultados que en algunos casos superan a los del propio asistente de Apple. Lo mejor de todo, es que se puede instalar como una App en cualquier dispositivo iOS; Al contrario que Siri, no es exclusivo del iPhone 4S.

Al hacer preguntas, Evi funciona más eficientemente que Siri, buscando por ejemplo recetas de cocina directamente o buscando respuestas a preguntas más inteligentemente, en lugar de dar como opción simples búsquedas en la red cuando hay algo que no funciona (que es lo que Siri hace en esos casos). Estas respuestas tienen en cuenta preguntas como ‘¿Quien era el presidente de EEUU cuando Isabel Segunda era joven?’ – en ese caso investiga quien es Isabel Segunda, su edad, calcula cuando era joven, y luego busca el presidente para esas fechas.

Al igual que Siri, Evi por ahora no funciona en Español, así que sólo con un buen acento en el idioma de Shakespeare conseguirás que funcione bien.

La verdad, es que aún seguimos sorprendidos con lo que Siri puede hacer, pero sin hablar español, no acabamos de comprender por qué todo el mundo sigue intentando instalarlo fuera del iPhone 4S, y se complica tanto la vida para conseguir algo, que, ahora mismo, y para los usuarios hispanohablantes, es bastante inútil; Incluso si hablaran español, este tipo de servicios de reconocimiento de Voz y asistencia personal sólo funcionan bien cuando hay servicios locales a los que consultar las preguntas. Cuando Siri funcione en España… no será suficiente con que hable español; Hará falta, también, que pueda utilizar los servicios locales para poder dar respuestas realmente útiles. Hasta entonces, todo esto no es más que una curiosidad.

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Cursos de idiomas gratis en internet

Todas las publicaciones insisten en que la gran asignatura pendiente que tenemos los españoles  parecen ser los idiomas.

Por tanto, si estás interesado en aprender o incrementar tus conocimientos de inglés, aquí tienes algunos enlaces web de cursos gratuitos online, de los muchos que puedes encontrar por la red:

Pero como todo no va a ser inglés, en languageguide podrás optar por cualquiera de estos 11 idiomas: Inglés, Italiano, Árabe, Español, Portugués, Chino, Francés, Ruso, Japonés, Alemán, Hebreo.

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Científicos crean el primer jabón “magnético” que podría ayudar en el derrame de crudo

Un equipo de científicos de la Universidad de Bristol ha desarrollado un tipo de jabón con propiedades magnéticas, un compuesto formado por sales de hierro disuelto en agua que responde a un campo magnético cuando se coloca en solución. El avance no sólo podría suponer una revolución en los productos de limpieza industrial, sino que también podría aplicarse en la limpieza de derrames de petróleo y aguas residuales.

Según los propios investigadores, estaríamos hablando del mayor desarrollo hasta la fecha. Hablamos de un jabón y sus materiales que podría disolver la suciedad, grasa o químicos, eliminándolos también del medio ambiente. ¿Cómo? A través de la aplicación de este campo magnético, una especie de “detergente ecológico”.

Según Julian Eastoe, co-autor de la investigación en la Universidad de Bristol:
    Si le hubiéramos dicho hace 10 años a una farmacia que íbamos a tener un jabón que responde a los campos magnéticos se hubieran quedado blancos… La investigación de la Universidad de Bristol en este ámbito trata de conferir propiedades extraordinarias a lo ordinario por medio del diseño químico

Cuenta Eastoe que el jabón está formado de moléculas largas con extremos que se comportan de manera muy diferente. Mientras uno de los extremos de la molécula es atraída por el agua, el otro es rechazado. Eastoe y su equipo comenzaron las pruebas con las moléculas de detergente similares a las que se podrían encontrar en productos de limpieza de la cocina o el cuarto de baño, desde suavizante hasta enjuague bucal..

El equipo entonces encontró una manera simple de añadir átomos de hierro en las moléculas. Disolviendo el hierro en jabón líquido rico en cloro y bromo pudieron observar como se producía un centro metálico dentro de las partículas de jabón que respondía a la presencia cercana de un campo magnético.

El resultado podría significar una revolución. Una especie de detergente ecológico que podría llegar a utilizarse para eliminar manchas de crudo o incluso purificar aguas residuales. Eso sí, para ello se necesitará tiempo y avanzar en su desarrollo…

    Hemos descubierto el principio por el cual se pueden generar este tipo de material y ahora es hora de volver al tablero de dibujo para hacerlo mejor…

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Nueva York: La policia desarrolla un escáner corporal para detectar armas sin tocar

Las técnicas y presunciones utilizadas por la policía para detectar la portación de armas en la ciudad de Nueva York parecen haber perdido la puntería que tuvieron durante mucho tiempo. Según informes del mismo departamento policial, cerca del 88% de las personas registradas por sospecha de portar de armas de fuego son inocentes. Este excesivo uso de la fuerza, muchas veces impulsado por estereotipos predefinidos por las fuerzas policiales, sumados a la mala fama que acarrean por el uso de la fuerza e incluso la represión de algunos cacheos o registros de personas, ha puesto en evidencia una práctica que ya no es tan efectiva como lo era tiempo atrás.

Por este motivo, el comisario del Departamento de Policía de Nueva York, Ray Kelly, anunció que este tipo de prácticas podrían quedar en el olvido ya que que se encuentran desarrollando un sistema de escáner corporal junto con el Ministerio de Defensa estadounidense, para comprobar a distancia si un sujeto oculta un arma bajo su ropa.

El desarrollo está realizado con el mismo concepto y tecnología de rayos T que se utilizan en los aeropuertos, pero con una mejora en la efectividad provocada por la distancia. Mientras los escáneres de aeropuertos poseen un alcance de poco menos de un metro, el modelo desarrollado por la policía podría detectar un arma hasta a 25 metros y en movimiento.

A pesar de que la Unión de Libertades Civiles de Nueva York esperaba con ansias una solución a la violencia armada y la represión policial a causa del uso excesivo de la fuerza con ciertos patrones sociales, esta noticia no le cayó muy agradable ya que consideran que una tecnología de este tipo ayudaría a subir la efectividad de los actuales cacheos físicos pero también podría ser una herramienta violatoria de la privacidad de los ciudadanos.

Así que ya saben, si viajan a Nueva York en el futuro, hay que estar atentos a no llevar pantaletas ni fetiches ocultos, no sea cosa que algún oficial de policía voyeurista se dedique a coleccionar estas imágenes y nos popularice en internet.

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Para Peter Jackson, filmar a 24 cuadros por segundo “ya no significa nada”

El director Peter Jackson realizó algunas declaraciones durante el Festival de Cine de Sundance sobre cómo se están filmando las dos películas de “El Hobbit”. Se trata de una técnica de filmación a 48 fps (cuadros por segundo, por su siglas en inglés) por medio de cámaras digitales, que evita el efecto estroboscópico cuando se trabaja con los tradicionales 24 fps.

Anteriormente durante el CinemaCon de Las Vegas, el director James Cameron (quién filmó “Avatar” con esta técnica) mostró material que filmó a 24, 48 y 60 fps. Se resaltó que la principal ventaja de filmar a una mayor tasa de cuadros por segundo es que se elimina o se reduce considerablemente esa transición borrosa de un cuadro a otro en una escena. La cuestión será que las salas cinematográficas a las cuales acudimos adopten masivamente esa tecnología para proyectar este tipo de películas.

Jackson mencionó al respecto: “Ruedas a 48, proyectas a 48 y obtienes una ilusión de la vida sorprendente. Uno no se da cuenta cuán estroboscópica y cuánto titila (la imagen) con 24 (fps). Uno ve algo en 48 fps y se ve hermoso. Parece de la vida real. Es increíble”.

“Espero que este sea sólo el pequeño primer paso hacia un cambio en las velocidades de filmación, porque podemos cambiarlas, especialmente con toda la tecnología digital de hoy. Veinticuatro es irrelevante. Ya no significa nada. Es sólo una cuestión de tradición. Está lejos de ser el mejor modo visual de presentar un filme” concluyó.

Si bien los directores de cine se han mantenido fieles contando sus historias a 24 fps, Jackson buscará demostrar que la técnica cinematográfica de los 48 fps tiene futuro. Mientras tanto, “The Hobbit: An Unexpected Journey” y “The Hobbit: There and Back Again” se están filmando y post-produciendo simultáneamente en 3D y se espera que la primera parte se estrene en diciembre del 2012. Por lo pronto, esperaremos pacientemente.

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