Día a Día

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Para oler mejor… abre los ojos

Sí, registramos por olores a través del sentido del olfato. Sin embargo, la vista también tiene algo que ver en ello. Tanto es así, que si cerráis los ojos para oler algo, lo oleréis peor si mantenéis los ojos abiertos, evidenciando que las estructuras cerebrales encargadas de los distintos sentidos están mucho más interconectadas de lo que se creía.

Es lo que sugiere un estudio de investigadores del Instituto Neurológico de Montreal, publicado en la última edición de la revista Journal of Neuroscience: estimulando las regiones cerebrales de la corteza visual a la vez que aspiramos el aroma de una rosa, nuestra capacidad de distinguir los matices e identificar ciertos olores aumenta.

Señala el doctor Christopher Pack, uno de los líderes de la investigación:
    Sabemos que hay diferentes partes del cerebro especializadas en diferentes sentidos (vista, oído, olfato, gusto y tacto) pero cuando se utilizan todos a la vez, el ser humano recibe una experiencia más completa del mundo que le rodea y consigue una imagen más coherente basada en la información de todos los sentidos. (…) En particular, quisimos demostrar la idea de que la activación de las regiones del cerebro dedicadas sólo a un sentido podría influir en el procesamiento de los otros. Descubrimos que estimulando de manera eléctrica la corteza visual del cerebro, se mejora su actividad en tareas como la de identificar el olor que no se corresponde con un objeto en una serie de tres.

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6 marzo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Inet News, Interesantes | Comentarios desactivados en Para oler mejor… abre los ojos

Angry Birds tendrá una versión mexicana

Buenas noticias para todos los fanáticos de estas populares aves furiosas, ya que Rovio, la empresa que los vio nacer, estará de fiesta el próximo año, debido a que la dicha empresa cumplirá diez años de haber sido fundada, por lo que sus creadores piensan celebrarlo en grande y han comenzado a realizar distintas alianzas para asegurar que la fiesta este en todos lados.

Como parte de estas alianzas, Peter Vesterbacka, quien es cofundador  y actual director de Marketing de Rovio, mencionó que México es uno de los países que más ha descargado el juego de Angry Birds, por encima de países de Europa y Asia, por lo que el país Azteca representa un gran mercado para la compañía.

Peter Vesterbacka mencionó en una entrevista que México es una nación donde la adopción de smartphones se incrementa cada año y esto representa una gran oportunidad para las empresas de aplicaciones. Por otra parte, también mencionó que la gente de Rovio esta ya pensando en crear una versión de Angry Birds México, aprovechando la riqueza cultural de las tradiciones de nuestro país, sin embargo no quiso adentrarse mucho más del tema mencionando que el nombre podría varia entre Angry Birds Mariachi o Angry Birds Día de Muertos, o inclusive el nombre de una ciudad.

Si hacemos memoria, no es la primera vez que Rovio saca una versión alternativa de su exitoso juego, ya que contamos con la versión Rio y Seasons, ya veremos que nuevas ideas se les ocurre a la gente creadora de Angry Birds, cuya fama y popularidad ha llegado a niveles exorbitantes que han sobrepasado plataformas.

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6 marzo, 2012 Posted by | graciosos, Inet News, Interesantes, Juegos, SocialMedia, Softwares | Comentarios desactivados en Angry Birds tendrá una versión mexicana

Facebook Messenger para Windows ya está disponible

Hace algún tiempo que comentamos que Facebook estaba probando, bajo una beta cerrada que terminó filtrándose, una versión para escritorios Windows de Facebook Messenger para así complementar la gama de clientes existentes (iOS, Android y BlackBerry) que dan acceso al chat de Facebook sin necesidad de acceder a la versión web de esta red social. Tras los meses de pruebas, la red social de Mark Zuckerberg se pone de largo y estrena Facebook Messenger como aplicación de escritorio para Windows 7 (por ahora solamente está disponible para esta plataforma).

La aplicación, desarrollada por el equipo de Facebook de la oficina de Seattle, le ha llevado algún tiempo a Facebook (según indicaban durante el lanzamiento) y, como era de esperar, permite a los usuarios acceder al chat de la plataforma y conversar con sus contactos como podríamos hacer desde Skype o desde cualquier otro servicio de mensajería instantánea como Gtalk o Windows Live Messenger. Además, la aplicación viene dispuesta a bajar la productividad laboral de más de un usuario puesto que también permite acceder a las novedades y actualizaciones de nuestros contactos así como las notificaciones recibidas.

Facebook Messenger para Windows, desde el punto de vista del diseño, aparenta ser un widget de escritorio del que podemos cerrar la ventana y mantener su ejecución en un segundo plano. Sorprende un poco el hecho de que, tras su instalación, no sea necesario introducir las credenciales de acceso (usuario y contraseña) ya que, según parece, utiliza la sesión abierta del navegador para funcionar. Por otra parte, sorprende un poco la extrema sencillez del diseño de la aplicación, de hecho, podría ser mucho mejor de lo que realmente es y, por ejemplo, podrían haberla hecha algo más cómoda de manejar sin necesidad de tener que estar redimensionando el tamaño de la ventana.

Chat, notificaciones, solicitudes de amistad y las publicaciones de nuestros contactos, esas son las funciones a las que podremos acceder desde Facebook Messenger para Windows 7, no es lo que se dice un derroche tecnológico pero, por ahora, parece que es lo que Facebook está dispuesto a dar. ¿Qué pasará con la inserción de publicidad? Por ahora no se ve nada pero, viendo el potencial de los anuncios realizada la semana pasada, no sería raro que Facebook se plantease su inclusión si la aplicación tiene cierto éxito aunque, pensándolo un poco, un retoque estético tampoco le vendría nada mal.

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6 marzo, 2012 Posted by | Inet News, Interesantes, SocialMedia, Softwares | Comentarios desactivados en Facebook Messenger para Windows ya está disponible

Novero Solana

No se trata de una laptop, pero tampoco se trata de un tablet, sino de un híbrido entre ambos. Eso es el nuevo Novero Solana, un híbrido entre laptop y tablet con pantalla de 10″ y de bajo peso.

http://desmond.imageshack.us/Himg59/scaled.php?server=59&filename=787solana.jpg&res=medium

Como ya habrás adivinado por la imagen, su pantalla es capaz de rotar y como también ven en la imagen, dispone de Windows 7, pero también cuenta con Windows 8 y además con Android. En la sección de conectividades, el Solana cuenta con 3G WWAN, Wi-Fi y Bluetooth. Además de todo esto dispone de una webcam, parlantes, teclado y panel multi-touch.

Por dentro, el Novero Solana lleva un procesador Intel Atom de doble núcleo, junto al cual se halla un SSD de 64/128GB y una ranura para microSD. Su precio será de $700 dólares, pero dudamos de que tenga éxito por dos razones: 1) es un dispositivo creado por una compañía cuyo nombre probablemente no hayas escuchado nunca y 2) el iPad 3 está en camino.

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6 marzo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Hardware, Inet News, Interesantes | Comentarios desactivados en Novero Solana

Consiguen generar energía a partir del agua salada lejos de zonas costeras

La generación de energía a partir del gradiente de salinidad entre agua dulce y salada es una alternativa de producción de electricidad mediante procesos de electrodiálisis inversa, muy interesante en zonas costeras. Sin embargo, hasta el momento, había sido imposible de realizar en el interior de los continentes. Un grupo de ingenieros de la Pennsylvania State University de Estados Unidos ha conseguido ahora superar esta limitación, mediante el empleo de una solución de bicarbonato de amonio y la degradación bacteriana de aguas residuales.

Producir electricidad a partir de la diferencia de salinidad entre agua dulce y salada era una opción que hasta el momento estaba únicamente disponible en áreas cercanas a los océanos. Pero, ahora, un sistema desarrollado por especialistas de la Pennsylvania State University de Estados Unidos permitirá producir energía de esta forma en cualquier lugar.

La solución combina dos metodologías con limitaciones, que al integrarse logran superar sus aspectos negativos. El esquema incluye células de combustible microbianas, que utilizan las aguas residuales y bacterias naturales para producir energía, y el proceso de electrodiálisis inversa, que genera electricidad directamente del gradiente de salinidad entre agua dulce y salada.

Según Bruce E. Logan, profesor de Ingeniería Ambiental de Pennsylvania State University y director del proyecto de investigación, la combinación de ambas tecnologías permite superar las limitaciones que posee cada una de ellas por separado, en especial la necesidad de cercanía a las zonas costeras, en el caso de la electrodiálisis inversa.

El trabajo ha sido difundido en una nota de prensa de la Pennsylvania State University, y además se desarrolló en un artículo publicado este primero de marzo en la revista especializada Science Express. La nueva tecnología se ha denominado “microbial reverse-electrodialysis cell (MRC)”, o célula microbiana de electrodiálisis inversa. La investigación ha recibido el apoyo de la King Abdullah University of Science and Technology.

El nuevo proceso
Las pilas que funcionan mediante electrodiálisis inversa extraen energía de la diferencia iónica entre el agua dulce y el agua salada. Desafortunadamente, la utilización exclusiva de pilas de este tipo para producir electricidad es compleja y poco eficiente, debido a que se requiere un gran número de unidades y se necesita contar con agua salada.

Pero utilizando bacterias que se encuentran en las aguas residuales, que consumen material orgánico y producen una corriente eléctrica, se reduce el número de pilas necesarias y aumenta la producción de electricidad a través de las bacterias. Anteriormente, ya se habían realizado experiencias con células microbianas de electrodiálisis inversa, pero empleando agua salada.

Sin embargo, este enfoque requiere complejos procesos de limpieza y el tratamiento del agua a utilizar, además de restringir la operación a las zonas costeras. Entretanto, los residuos de alimentos, desechos domésticos y de animales contienen en forma potencial alrededor de 17 gigavatios de energía solamente en Estados Unidos. Cabe recordar que un reactor nuclear produce normalmente un gigavatio.

Buscando eliminar la dependencia del agua de mar, los investigadores utilizaron bicarbonato de amonio, una solución salina poco común, que funciona de manera similar al agua de mar en el proceso de electrodiálisis inversa microbiana celular, pero que a la vez no requiere de los cuidados y la limpieza de ésta última.
Resultados concretos

El bicarbonato de amonio se extrae fácilmente del agua a una temperatura por encima de los 110 grados Fahrenheit. El amoníaco y el dióxido de carbono que componen esta solución son extraídos de la misma, para luego ser recapturados y recombinados para su reutilización.

Según los investigadores, en cualquier lugar donde exista una fuente de calor residual este proceso puede llevarse a cabo sin mayores inconvenientes. El calor residual representa entre el 7 y el 17% de la energía consumida en los procesos industriales, y habitualmente no se aprovecha.

Los ingenieros realizaron pruebas en torno al proceso de electrodiálisis inversa microbiana celular empleando bicarbonato de amonio, obtuvieron así importantes resultados. En principio, se comprobó que la producción inicial de electricidad fue mayor que la obtenida a través del mismo proceso, pero utilizando agua de mar.

Logan concluyó que este sistema puede ser configurado para producir electricidad o hidrógeno, generando energía limpia y aprovechando el calor residual, haciendo descender a su vez los niveles de gases de efecto invernadero que se liberan hacia la atmósfera, sobretodo dióxido de carbono.

Se ha comprobado la producción de 5,6 vatios por metro cuadrado a través de esta tecnología, que aún puede seguir optimizándose. Los especialistas también resaltaron que al no tener que procesar las aguas utilizadas se ahorrarían alrededor de 60 gigavatios de energía.

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6 marzo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Salud, seguridad | Comentarios desactivados en Consiguen generar energía a partir del agua salada lejos de zonas costeras

Samsung Galaxy Player 70+: le falta llamar por teléfono

¿Cómo llamas a un dispositivo de entretenimiento portátil de tamaño inferior a un tablet que no te permite llamar por teléfono como un smartphone pero que es demasiado grande para quedarse en MP3? En Samsung lo tienen claro y le han llamado Galaxy Player 70. No es un Tab, no es un Note, no es un móvil… es la versión coreana de un iPod touch pero con pantalla de 5″.

Se acaba de presentar en Corea del Sur, en la del Norte está prohibido usar móvil durante 100 días debido al luto por la muerte de su Querido Líder, como ya te informamos aquí en Gizmodo en su momento, así que están para pocas presentaciones de cachivaches electrónicos.

Con el nombre de Samsung Galaxy Player 70 se ofrece un dispositivo muy similar al Galaxy Note (pantalla de 5″ obliga a la comparación). Dispone de un procesador de doble núcleo a 1 GHz, cámara de 5 megapíxels, Wi-Fi, batería de 2.500 mAh y sintonizador de TDT.

Hay dos versiones, con memoria interna de 16 ó 32 Gb y viene a suceder al modelo homónimo (sin el + al final) que salió hace justo un año y que presentaba menor tamaño de pantalla y procesador de núcleo único.

El mayor tamaño de pantalla hace que la marca lo publicite como especialmente destinado a los estudiantes dado que gracias a ella podrán tener un mejor acceso a materiales de estudio y consulta a través de la plataforma “Smart Edu”.

Evidentemente su fuerte es la reproducción de contenidos audiovisuales, la navegación por Internet y la mayor comodidad para ejecutar las miles de aplicaciones de Android, que es el SO que utiliza.

Y tal vez, sólo tal vez, la existencia de dispositivos de ocio de este tamaño, superior a los smartphones pero inferior a los tablets, sea lo que esté detrás de ese rumor que habla de la posible existencia de planes en Apple para lanzar un “iPadMini” de 7″ que en realidad podría ser más bien una evolución del iPod touch antes que un tablet reducido.

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6 marzo, 2012 Posted by | Android, Ciencia y tecnología, graciosos, Hardware, Inet News, Interesantes | Comentarios desactivados en Samsung Galaxy Player 70+: le falta llamar por teléfono

FileDrop facilita el uso de Dropbox desde Android

Una de las características comunes de los clientes de Dropbox, independientemente de la plataforma para la que estén hechos, es su simplicidad de uso. Tanto en las versiones de la aplicación para escritorio como para móvil resulta muy difícil no saber cómo subir un archivo, o cómo compartirlo. Pero una de las carencias de las versiones para móvil es que resulta más complicado subir un fichero de nuestro teléfono al espacio de Dropbox, un problema que se resuelve, sin duda, con FileDrop.

Y es que hoy en día una interfaz de drag&drop (arrastrar y soltar) parece difícil de superar cuando hablamos de manejo de ficheros. Ni más, ni menos, es lo que nos ofrece FileDrop. Divide en dos la pantalla de nuestro Android, por lo menos con la versión Gingerbread (2.3), en la parte superior tendremos nuestra carpeta de Dropbox mientras que en la inferior estará la memoria de nuestro dispositivo móvil.

Podrás estar informado, en todo momento, de estado de la descarga o carga de los ficheros de tu cuenta de Dropbox. Pero no todo es perfecto. La esencia, la idea, es genial. Pero tener que arrastrar cada archivo de forma individual, y sobre todo, no poder arrastrar carpetas es un handicap importante cuando empiezas a utilizar la aplicación. Esperemos que no tarden demasiado en añadir dichas funcionalidades.

FileDrop no es un cliente oficial de Dropbox, y eso tiene sus puntos a favor y sus puntos en contra. En su contra juega la velocidad de actualización de las posibles novedades que pueda presentar Dropbox, pero a su favor juega la posibilidad de unificar en una única aplicación varios servicios de almacenamiento en la nube. Y es que parece mentira, pero tarde o temprano, el espacio de Dropbox se esfuma y necesitamos otros servicios gratuitos; así que esperemos que pronto incorpore más novedades.

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Square Register, toda una caja registradora en una aplicación móvil

El concepto de teléfono móvil como un método más de pago y alternativa al dinero en efectivo aún no se ha extendido mucho en nuestro país, pero especialmente en Estados Unidos es ya una realidad común. Una de las soluciones que ha nacido con el objetivo de ganarse este incipiente mercado es Square, aplicación que permite realizar pagos mediante un lector de tarjetas compatible con iOS y Android.

A la aplicación original creada por Jack Dorsey se sumó después Square Card Case para permitir pagos de una forma más sencilla posible. Como ampliación del ecosistema en torno a esta solución, llega una nueva aplicación llamada Square Register; su objetivo es reinventar el concepto de caja registradora.

Disponible de momento solo para iPad, se trata de una aplicación que hace uso del lector de Square para convertir la tablet de Apple en un moderno punto de cobro para cualquier establecimiento. Su pretensión, por el momento, es servir para pequeños establecimientos con unas necesidades básicas en este apartado.

La aplicación se presentó hace unos meses y ya está disponible para establecimientos al otro lado del Atlántico. Su descarga es gratuita y está preparada para aceptar pagos con tarjeta o en metálico, permitiendo al comerciante introducir de forma rápida y sencilla el listado de sus productos, así como mantenerlo siempre actualizado.

Según sus creadores, aproximadamente en una hora es posible introducir todo el inventario de un establecimiento cualquiera y tenerlo listo para empezar a atender clientes. Con la cámara del iPad se introducen las fotos de los productos, que luego se pueden editar rápidamente y agilizando el control de su disponibilidad.

Square Register busca modernizar la forma de entender las cajas registradoras introduciendo posibilidades adicionales como seguimiento del historial del cliente o distintos formatos para procesar la cuenta. Todo ello con un dispositivo que además es notablemente más barato que una caja registradora completa, aunque obviamente sin ofrecer un lugar donde guardar el dinero en metálico.

Una solución particularmente interesante de esta aplicación es que incluye un sistema analítico para llevar un control total de las ventas en el establecimiento. Dicho sistema se puede consultar al instante desde cualquier equipo con acceso a Internet, ofreciendo información muy práctica para el seguimiento de las ventas.

También evita al pequeño empresario la necesidad de contratar un TPV con un banco, dejando el coste de uso del servicio en un 2,75% de cada transferencia efectuada mediante tarjetas Visa, MasterCard, Discover y AmEx. ¿Exceso de modernidad o una verdadera vía de futuro para los comercios? Os dejo pensando en ello con el vídeo de presentación de esta solución.

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6 marzo, 2012 Posted by | Android, Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, iOS, seguridad, Softwares | Comentarios desactivados en Square Register, toda una caja registradora en una aplicación móvil

Google trabaja en su Siri, que abrirá a los desarrolladores

Uno de los principales atractivos del iPhone 4S fue Siri, el asistente personal que funciona de forma oficial en el último smartphone presentado por la empresa de la manzana y que se ha convertido en uno de los elementos que más ha llamado la atención. Mucho se ha hablado sobre si este llegará a otros dispositivos de la compañía y de posibles respuestas por parte de la competencia. Hasta la fecha han salido algunas aplicaciones que hacen una función similar, pero nada tan sólido como Siri. Sin embargo parece que en Google se han puesto a trabajar en serio sobre este asunto y esperan presentar el asistente para Android, a finales de año.

En realidad no es un desarrollo que estén comenzando, sino que llevan trabajando un tiempo en el, en un laboratorio llamado Google X, donde realizan algunos de los desarrollos más secretos del gigante de Internet. El proyecto ya no está dentro de este laboratorio, sino que ha pasado a formar parte de un equipo más amplio en el que se encuentran ingenieros de Android. Según cuentan, el objetivo no es hacer un clon de Siri, sino hacer algo más avanzado, con una mayor capacidad para el usuario y también para los desarrolladores de aplicaciones.

El nombre que ha recibido ahora el proyecto no es que tenga mucho gancho, se llama Asistente de Google. En la actualidad el proyecto está entrando en un trabajo en tres fases, en el primero de ellos se van a centrar en la compresión del sistema a las cuestiones que se le realizan, la segunda etapa será la de ver cómo personalizar el contenido que se le ofrece al usuario y la tercera, la presentación de este con diferentes opciones y formas, buscando ofrecer una mayor experiencia al usuario.

Una de las cosas más interesante que se está planteando Google es que abrirá el sistema a los desarrolladores. Es decir, este asistente podrá ser integrado en las aplicaciones que desarrollen terceros, haciendo que esta característica sea mucho más útil y además ofrezca una mayor potencia a las aplicaciones.

Por otro lado, y es una sensación personal al conocer los detalles de Google, tengo la impresión de que en Mountain View están enfocando este desarrollo de una forma mucho más amplia, pensando en Android en primera instancia para este asistente, pero dejando la puerta abierta a que este pueda ser integrado en el futuro en más dispositivos. ¿Un asistente en Google TV? Lo tendrán fácil de implementar una vez desarrollado, del mismo modo que lo podrían incluir en Google Chrome, o en el coche autónomo que están desarrollando. Tendremos que prestar atención a este asistente, ya que puede tener un recorrido muy interesante.

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6 marzo, 2012 Posted by | Android, Celulares, graciosos, Inet News, Interesantes, Softwares | Comentarios desactivados en Google trabaja en su Siri, que abrirá a los desarrolladores