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La neurociencia explica por qué somos narcisistas en redes sociales

¿Por qué la gente comparte en redes sociales todos los detalles de su vida personal? El narcisismo desmedido en social media, los checkins desaforados en Foursquare, las fotos subidas a Instagram de cada momento de todo lo que se está haciendo/comiendo/comprando o el cambio constante de los estados en Facebook tienen una explicación cerebral. La neurociencia ha dado con ella.

Compartir en redes sociales genera el mismo mensaje placentero a nuestro cerebro que la comida o el dinero, según concluye un estudio de la Universidad de Harvard que recoge The Wall Street Journal. Eso explica, por ejemplo, que el 40% de los mensajes en redes sociales sean únicamente una forma de contarles a los demás detalles sobre la vida personal. “Las confesiones tienen recompensa extra”, explica al Journal Diana Tamir, una de las de las neurocientíficas que lideró el estudio.

El estudio partía de dos tipos de preguntas a los que los sujetos de estudio podían responder. Por un lado, ofrecían hablar de temas sobre otras personas, como políticos. Por otro, los sujetos podían hablar de si mismos. Las primeras preguntas llevaban acompañada una recompensa económica. Los participantes escogieron, sin embargo, hablar de ellos mismos, en lugar de hacerlo de otros.

Las conclusiones de los académicos de Harvard se suman a las de otros estudios previos que, como recuerda el diario neoyorkino, ya demostraron, escáner cerebral mediante, que el cerebro responde más cuando el sujeto debe hablar de si mismo

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9 mayo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Inet News, Interesantes, seguridad, SocialMedia, Softwares | Comentarios desactivados en La neurociencia explica por qué somos narcisistas en redes sociales

Language Immersion, impresionante extensión de Chrome para aprender idiomas

¿Cómo no se le había ocurrido a nadie antes? Eso fue lo primero que pensé tras leer sobre Language Immersion, una extensión para Google Chrome que automáticamente se ha convertido en, seguramente, mi complemento favorito. Se trata de una curiosa herramienta ideal para todos aquellos que están aprendiendo un idioma, o que tienen interés por conocer y aprender otras lenguas. ¿Qué tiene de especial? Que se integra con nuestras lecturas diarias, o mejor dicho, el lenguaje que estemos aprendiendo pasa a estar presente en todas y cada una de las páginas que visitemos a través de Chrome.

La premisa es muy sencilla. Basta con instalarla, como cualquier otro complemento, y después seleccionar un lenguaje de la lista y un nivel de inmersión. Automáticamente estaremos haciendo que Chrome renderice las páginas teniendo en cuenta nuestras preferencias, y el texto que antes leíamos en castellano, o en inglés, aparecerá mezclado con el equivalente del idioma que hayamos elegido, tratándose de una excelente forma de aprender nuevas palabras y de aprender idiomas casi de forma subliminal.

¿Y cómo vamos a aprender idiomas si no sabemos la traducción? No hay problema. El texto aparecerá marcado (si lo deseamos) y al pasar el ratón por encima y hacer clic automáticamente obtendremos el texto original, pudiendo ver con un solo vistazo que significa. Sin embargo, en la mayoría de los casos no hará falta, ya que seguramente entendamos las palabras según su contexto en la frase.

Por si fuera poco, la oferta es aún más amplia, ya que podemos activar las traducciones habladas para además saber cómo se pronuncian las palabras que estamos leyendo. El siguiente vídeo muestra de que os hablo, aunque seguramente sea más interesante que probéis la extensión por vosotros mismos, ya que es impresionante.

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9 mayo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Softwares | Comentarios desactivados en Language Immersion, impresionante extensión de Chrome para aprender idiomas

Concepto de cámara digital muy a estilo de Instagram

Se trata nada más y nada menos que un prototipo creado por ADR Studios y que fue bautizada como la Socialmatic Camera , inspirada en Instagram y que de hecho lleva la forma del icono de dicha aplicación. Esta cámara además de permitirte tomar fotografía te permite imprimirlas tal y como lo hacíamos con las cámaras Polaroid. La cámara cuenta con un sin número de características que la harían ser un producto muy popular:

    Almacenamiento de 16 GB
    Conectividad Wifi y Bluetooth
    4:3 touchscreen
    Dos lentes: el primero para la captura principal y el segundo para filtros 3D, aplicaciones de cámara Web y captura de códigos QR
    Zoom óptico
    Flash de LED
    Impresora interna
    Cartucho de papel con hojas de Instagram
    Cuatro tanques de tinta
    Sistema operativo InstaOs 1.0 que conjunta Facebook y la aplicación de Instagram

A quien no le gustaría tener esta cámara, seguro a mas de uno. Hasta el momento solo es un concepto pero quizá algún día la veamos tras un aparador de una tienda.

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9 mayo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Hardware, Inet News, Interesantes | Comentarios desactivados en Concepto de cámara digital muy a estilo de Instagram

¿Una vacuna para dejar de fumar?

Según Langer y sus colaboradores, aunque la nicotina no es un virus, se la puede atacar de la misma forma que a estos. Selecta usa nanopartículas sintéticas para estimular al sistema inmune y hacer que produzca anticuerpos especializados que se unen a las moléculas de nicotina, haciendo que así sean lo suficientemente grandes para despertar una respuesta inmune. Los anticuerpos instigados por las nanopartículas se enganchan automáticamente a la superficie de la molécula de nicotina modificada porque su forma encaja perfectamente. De esta forma se impide que este compuesto de nicotina más grande atraviese la barrera hematoencefálica y produzca el efecto estimulante habitual.

Durante el último año, las nanopartículas de Selecta se han probado en el laboratorio. Ahora la empresa está probando la seguridad de las mismas en seres humanos, en un ensayo clínico de fase I.

La vacuna contra la nicotina de Selecta es el ejemplo más avanzado de su esfuerzo por crear vacunas a medida con nanopartículas diseñadas específicamente para cada labor. Estas vacunas sintéticas podrían ser más rápidas de fabricar en grandes cantidades que las vacunas convencionales y por lo tanto más baratas. Selecta también espera desarrollar tratamientos de inmunización para dolencias y enfermedades como la malaria para los que no existe tratamiento en la actualidad.

El método de Selecta se diferencia de otros tratamientos para dejar de fumar en que elimina la nicotina antes de que cruce la barrera hematoencefálica, en vez de interferir con el deseo de fumar administrando nicotina por otras vías, como por ejemplo un parche tópico.

A pesar de que la vacuna de Selecta no compite con ningún medicamento con base biológica equivalente, tendrá que superar numerosos obstáculos antes de que la aprueben. Para que sea considerada eficaz en ensayos clínicos, el tratamiento tendrá que lograr que la gente deje de fumar, y no solo que reduzca la cantidad de cigarrillos que fuma.

La vacuna de la nicotina no elimina la necesidad de nicotina, sino que reduce el efecto que produce fumar el cigarrillo. En consecuencia, los fumadores que reciban la vacuna se darán cuenta de que no pueden atenuar el síndrome de abstinencia de la nicotina fumando. El vicepresidente de Selecta, Peter Keller, reconoce que fumar varios cigarrillos seguidos podría conseguir superar al sistema inmune y proporcionar placer, ya que habría una cantidad suficiente de moléculas de nicotina libres que pasarían al cerebro sin ser inhibidas.

Intentos anteriores por crear una vacuna contra el tabaco se han basado más en el enfoque tradicional de proporcionar nicotina de forma menos perjudicial, pero no han tenido éxito en conseguir que la gente deje de fumar. Los medicamentos existentes tienen graves efectos secundarios y en general no alcanzan esa meta. Chantix, un antipsicótico que impide que la nicotina se una a sus receptores una vez que entra en el cerebro, tiene éxito en menos del 25 por ciento de los casos, pero ha conseguido unos ingresos por ventas en todo el mundo de 700 millones de dólares anuales (unos 530 millones de euros) desde su lanzamiento en 2007.

Además, una vacuna contra la nicotina debería ser eficaz durante varios años. Los medicamentos contra la nicotina como Chantix o Zyban, por el contrario, dejan de funcionar una vez que se termina el tratamiento y solo pueden usarse durante unos meses por los graves efectos secundarios que producen.

Selecta ha conseguido casi 80 millones de dólares (unos 60 millones de euros) de las firmas de capital riesgo Polaris, OrbiMed y Flagship Venture Partners, así como 10.000 millones de dólares (unos 7.5000 millones de euros) del Gobierno de Rusia a través de su fondo de inversión en biotecnología, Rusnano. Keller afirma que los resultados preliminares del ensayo clínico de fase I podrían estar disponibles para julio de este año, momento en el cual el ensayo bien se ampliará, si los resultados no son concluyentes, o procederán a la fase II si los humanos toleran bien la nanopartícula que se une a la nicotina.

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9 mayo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, Inet News, Interesantes, Salud, seguridad | Comentarios desactivados en ¿Una vacuna para dejar de fumar?

¿Sabes por qué los gatos caen siempre de pie?

Recordemos un poco esta ley. Podríamos definirla como: Si el momento del par externo resultante que actúa sobre un sistema es cero, el momento total del sistema es constante.

Sabemos que el momento angular de una partícula que se mueve en una circunferencia de radio r con velocidad angular w es:

L = mrv = Iw

donde I es el momento de inercia de la partícula respecto a un eje perpendicular al plano del movimiento que pasa por el centro del círculo. Esta ecuación es válida para los objetos que giran alrededor de un eje fijo y para los objetos que giran alrededor de un eje que se mueve de tal modo que permanece paralelo a sí mismo, tal y como lo hace el eje del gato cuando éste cae hacia el suelo.

Regresemos con nuestro amigo felino. Todos conocemos la maravillosa agilidad de los gatos. Supongamos que al caer, el gato estira primero sus patas traseras, y encoge las patas delanteras y la cabeza, torciendo su espalda. El momento angular total del gato debe ser igual al cero, como al principio. Pero como la masa de sus patas traseras se encuentra lejos del eje de rotación, una pequeña velocidad angular de la parte trasera de su cuerpo provocará el mismo momento angular que una velocidad angular grande de su parte delantera, debido a lo cerca que se encuentran sus patas del eje de rotación. Estas dos rotaciones se compensarán ya que son de diferentes sentidos, y por lo tanto darán lugar a un momento angular total igual a cero. La parte delantera del gato se volteará hacia un lado mucho más que la parte trasera en sentido opuesto.

A continuación el gato estira sus patas delanteras, encoge las patas traseras y se tuerce en sentido opuesto. Ahora las patas delanteras tendrán una velocidad angular mayor que las delanteras, lo que se debe a que las patas traseras están más cerca del eje de rotación que las patas delanteras. Por lo tanto, durante este segundo giro, la parte delantera del gato se voltea mucho menos que la trasera. Cuando al final de este torcimiento el gato extiende las patas traseras y recoge las delanteras, el animal se encuentra en la misma posición que cuando comenzó a moverse, sólo que todo su cuerpo ha girado un ángulo apreciable.

Repitiendo estos movimientos rápidamente en varias sucesiones, el gato se orienta a sí mismo correctamente y aterriza sobre sus patas. Así pues, el gato elude la ley de conservación del momento angular.

En la imagen inferior se muestra cómo nuestro amigo felino va girando y modificando su ángulo de giro mientras cae, demostrando la asombrosa capacidad de los seres vivos a caer sin violar la ley de conservación del momento angular.

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9 mayo, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Inet News, Interesantes | Comentarios desactivados en ¿Sabes por qué los gatos caen siempre de pie?

El zinc acorta el resfriado común

Durante años los científicos han estado buscando un tratamiento para la infección más común que afecta al ser humano: el resfriado común.

El resfriado común es causado por unos 200 virus y el más común es el rinovirus.
Aunque hay muchos tratamientos para aliviar los síntomas, hasta ahora no se ha encontrado una terapia para combatir a los virus que causan la enfermedad.

Ahora científicos en Canadá afirman que las tabletas de zinc pueden acortar la duración del resfriado en los adultos.
Pero advierten que este alivio tiene un precio: efectos secundarios como náuseas.

Estudios en el pasado ya habían revelado que el zinc podría ser efectivo para prevenir la infección y para evitar que el virus se replique.
Pero otros estudios han mostrado resultados opuestos.
Evidencia “moderada”

La nueva investigación, llevada a cabo por investigadores de la Universidad de McMaster, en Toronto, revisó toda la evidencia disponible para determinar la efectividad y seguridad del tratamiento.

El estudio, publicado en Canadian Medical Association Journal (Revista de la Asociación Médica Canadiense), revisó 17 estudios controlados y aleatorios en los que habían participado 2.121 individuos de entre 1 y 65 años de edad.

Todos los ensayos clínicos habían incluido placebos junto con las preparaciones orales de zinc.
Los investigadores encontraron que, comparado con el placebo, el zinc “redujo significativamente la duración de los síntomas del resfriado”.

Pero agregan que las dosis altas de zinc resultaron más efectivas que las dosis bajas para reducir la duración de los síntomas y esto puede causar efectos secundarios en el paciente.

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Viber llega a Windows Phone y BlackBerry, pero sin llamadas gratuitas

Se había confirmado hace algunas semanas. Eran muchos los usuarios de marcas como Windows Phone y BlackBerry, a las que ahora llega, los que preguntaban por un servicio que se ha vuelto realmente popular y del que disfrutan muchos como alternativa a Skype. No hablo de otro sino de Viber, que acaba de ver la luz en ambas plataformas aunque, desafortunadamente, no lo ha hecho de forma gratuita. Bueno, sí de forma gratuita, pero las llamadas no lo son.

Se trata de, diría, todo un atrevimiento, ya que aunque Viber soporte envío de mensajes gratuitos, está claro que el gran aliciente es poder llamar a otros Viber de forma gratuita, algo que ha hecho que el servicio gane aproximadamente 70 millones de usuarios registrados. Características como el envío de mensajes, intercambio de fotografías o envío de la localización sí que están presentes en esta beta presentada hoy.

No hay que asustarse más de la cuenta, de todas formas. Como empezaba en el párrafo anterior, el lanzamiento de esta beta sin llamadas por voz gratuitas debería ser sólo algo temporal, ya que la existencia de otros servicios eliminarían rápidamente el número de usuarios potenciales de Viber en ambas plataformas, pero desde la compañía aseguran que no habrá llamadas gratuitas hasta que haya unos mínimos de calidad, o lo que es lo mismo, se estaría buscando ampliar la infraestructura de un servicio que tal vez no podría soportar la cantidad de usuarios que llegan de ambas plataformas, aun cuando estas están menos extendidas que Android o iOS.

Ambas aplicaciones pueden encontrarse ya en BlackBerry App World para la plataforma de RIM y en Windows Phone Marketplace para todos los terminales con Windows Phone 7.5 o superior.

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