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Las naranjas son de color naranja porque se tiñen sintéticamente para que parezcan naranjas

Si le preguntamos a alguien de la calle de qué color es la naranja, refiriéndonos a la fruta, tras un ligero titubeo (¿acaso me están tomando el pelo?), responderá con firmeza: naranjas. Las naranjas son de color naranja, precisamente por eso las llamamos naranjas. ¿No sería absurdo llamar naranjas a una fruta que muchas veces no son de color naranja?

Pues sí, lo es. Y además es justamente lo que ocurre. Las naranjas no son naranjas, y muchas veces lo son simplemente porque las modifican artificialmente para que nos parezcan naranjas.

Incluso estando ya maduras, en muchos países las naranjas son verdes, pero siguen llamándose naranjas (no verdes). Lo mismo que ocurre, por cierto, con los limones, los mangos, las mandarinas y los pomelos.

En realidad, el color original de las naranjas no es el naranja sino el verde. La naranja es en realidad no es un fruto silvestre sino un cruce de mandarina y pomelo, cultivado por primera vez en el sudeste asiático. Entonces eran verdes, y así siguen siendo allí. Las naranjas vietnamitas, por ejemplo, tienen la piel de un color verde intenso, y la pulpa naranja.

Entonces ¿de dónde viene el color naranja de la naranja? Lo explica así John Lloyd en su libro El nuevo pequeño gran libro de la ignorancia:

    Las naranjas no son una fruto tropical, sino subtropical, y el color depende de dónde se cultiven. En los climas más templados, la piel verde se vuelve naranja con el fresco; por el contrario, en los países donde siempre hace calor, el frío no destruye la clorofila, y la fruta conserva el color verde. Por ejemplo, las naranjas hondureñas se comen verdes en el país de origen, pero se “anaranjan” artificialmente para su exportación. Para conseguirlo, se rocían con gas etileno, un subproducto de la industria petrolera cuya aplicación principal es la producción de plástico. El etileno es el compuesto orgánico más fabricado del mundo: se generan más de cien millones de toneladas anuales. Elimina la capa exterior, verde de forma natural, y revela el color naranja, más conocido.

Sí, amigos, para que la naranja tenga el color que le da nombre es necesario que se produzcan bajas temperaturas durante la noche. Si esto no ocurre, por la noche se producen grandes cantidades de clorofila que la vuelven verde aún estando maduras.

Las naranjas estadounidenses, procedentes de California, Texas y Florida, también solían teñirse de forma sintética hasta el año 1955, cuando la Agencia de Alimentos y Medicamentos lo prohibió. De todas maneras no tengáis reparo: el etileno es inodoro, insípido e inocuo, y son muchas frutas y verduras las que lo emiten de forma natural una vez han sido recolectadas: manzanas, melones, tomates, aguacates o plátanos, por ejemplo. El etileno no es perjudicial para las personas. Y sin él las naranjas quizá no se llamarán naranjas, sino verdes.

O sí. El nombre original de las naranjas era ‘narangah’ del sánscrito, y que significa literalmente ‘veneno para elefantes’. Esto es así por una antigua leyenda que contaban según la cual la naranja era un manjar tan rico y dulce que los elefantes llegaban a morir de glotonería comiendo naranjas.

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11 junio, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Inet News, Interesantes | Comentarios desactivados en Las naranjas son de color naranja porque se tiñen sintéticamente para que parezcan naranjas

Quiero que me rastreen y muestren publicidad que me interesa en las páginas que visito

Una de las claves del éxito de la publicidad es la segmentación. Se trata de mostrar los anuncios en función de la pertenencia a determinados grupos, ya sea por edad, sexo, grupos sociales, etc. Esta publicidad se implementa muy bien por ejemplo en las redes sociales, donde tenemos toda una serie de datos en nuestro perfil que sirve para segmentar a estos usuarios. Pero también Google dispone de una gran cantidad de información sobre nosotros si utilizamos alguno de sus servicios.

El Do Not Track y la ley Anticookies
Si no tenemos estos datos en los equipos, no estamos registrados, etc. estos datos los recogen del historial de navegación. Es decir, los sitios web que hemos visitado. De manera que si de forma frecuente visitamos un sitio como Xataka, los anunciantes nos etiquetan en el grupo de usuarios interesados en la tecnología y los gadgets.

Ley Anticookies
Por lo tanto tratarán de mostrarnos anuncios en los espacios habilitados a tal efecto en las páginas que visitamos relacionados con la tecnología y los gadgets en lugar de anuncios de automóviles que tal vez no nos interesan. De esta manera, se utilizan estos datos para mostrar publicidad a la carta para cada usuario en función de sus intereses.

Para ello se utilizan las cookies de rastreo, que son las encargadas de recopilar esta información y transmitirla en el momento de montar la web para que el anunciante sepa que tipo de publicidad puede ser más interesante para nosotros. El problema es que la mayoría de los usuarios no son conscientes de que esto ocurre.

En la Unión Europea se ha tratado de solucionar legislando al respecto. La Ley Anticookies obliga a las páginas web que incorporarán estas cookies de rastreo en nuestros navegadores a requerir el consentimiento previo de los usuarios antes de su instalación. De esta manera es el usuario el que decide si desea que se muestre publicidad a la carta o genérica.

A nivel mundial se está trabajando con el Do Not Track lanzado por Mozilla y adoptado por otros navegadores, algunos como IE10 de forma predeterminada. Se trata de enviar una señal que indique a los servidores de páginas web que el usuario no quiere ser rastreado, para que no instalen estas cookies de rastreo.

Quiero que me rastreen y muestren publicidad que me interesa en las páginas que visito
Sólo expresa un deseo del usuario. Por lo tanto es sólo una recomendación no una obligación. O dicho de otro modo, el responsable de mostrar los anuncios pueden decidir no hacer caso a esta cuestión, instalar la cookies de rastreo en el navegador y mostrar anuncios en función de los hábitos de navegación de los usuarios. Tanto si está activado por defecto en la configuración como si no, no tienen por qué respetar los deseos del usuario.

Pon anuncios que me interesen, pero no que me molesten
Más allá de esta cuestión de respeto de los deseos del usuario, si es necesario recoger su consentimiento previo o no, lo cierto es que yo si quiero que me muestren publicidad interesante en las páginas que visito. Será mejor para mi que muestren anuncios relacionados con tecnología que son las páginas que más visito, que soluciones milagrosas contra la caída del cabello. No me interesa, la batalla ya la tengo perdida hace muchos años.

Y también es bueno para el negocio de la publicidad. Porque nadie quiere gastar el tiempo intentando vender a aquellos a los que no les interesa su producto. Por mucho que muestren anuncios de automóviles a mi abuela en la televisión no va a comprarse uno. Tiene más de ochenta años y no tiene carnet de conducir. Esta publicidad no le interesa y por mucho que se empeñen no comparará un coche.

Más que la publicidad que nos muestran lo que es molesto es cómo la muestran. Como usuario lo que no me gusta es que la publicidad invada es espacio destinado a la información que busco o consumo. Grandes pantallas que me hacen esperar para ver el contenido que deseo. Mi grado de atención en estos casos tienda cero. Esto es lo que me resulta molesto, no el contenido de la publicidad en si misma.

Una publicidad personalizada mejora mi experiencia de navegación. Me hace descubrir páginas nuevas o servicios que pueden ser interesantes para mi. No tiene nada de malo. Ya decidiré yo luego si quiero comprar o no. No me parece que sea un invasión de mi intimidad. De hecho me gustaría que en la televisión me crearan un sistema similar para no tener que tragarme una batallón de anuncios que no me interesan.

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11 junio, 2012 Posted by | graciosos, Inet News, Interesantes, seguridad, Softwares | Comentarios desactivados en Quiero que me rastreen y muestren publicidad que me interesa en las páginas que visito

Instagram, directamente en tu navegador [Chrome]

Se trata de una extensión para el navegador de Google que nos trae una experiencia similar a Instagram para smartphones, desplegada desde un botón. Como pueden ver en la foto, todo se muestra el “List” view. Como se anexa a nuestra cuenta de Instagram a través del API, podemos darle like, comentar y explorar nuestro perfil.

Tenemos acceso también a la sección de Populares, además de nuestro feed. Pero lamentablemente, no hay manera de buscar fotos o instagrammers

Otra molestia, es que apenas la extensión pierde foco, clickeamos en cualquier parte de la pantalla o abrimos una pestaña nueva, la extensión se resetea a mostrar lo último que está en nuestro feed. Bastante fastidioso cuando estamos, por ejemplo, navegando entre nuestras fotos, o quizás viendo las fotos de un usuario en particular.

Sin embargo, es una rápida manera de ver las fotografías de nuestros amigos o fotógrafos que seguimos, sin tener que despegarnos del navegador. Y la extensión, se ve bastante bien.

Claro, si necesitan algo más completo, prueben Webstagram, que es lo más cercano a una versión Web de Instagram.

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11 junio, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Inet News, Interesantes, SocialMedia, Softwares | Comentarios desactivados en Instagram, directamente en tu navegador [Chrome]

Inyección de medicamentos sin agujas, a la velocidad del sonido

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, ha desarrollado un dispositivo que suministra diminutos chorros a alta presión de medicamentos a través de la piel, sin necesidad de agujas hipodérmicas. El aparato inyecta las sustancias por presión, que es conseguida gracias a un mecanismo que responde a corrientes eléctricas. Modulando dichas corrientes, el sistema permite controlar la velocidad y la profundidad a la que son suministradas las dosis.

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, ha desarrollado un dispositivo que suministra diminutos chorros a alta presión de medicamentos a través de la piel, sin necesidad de usar agujas hipodérmicas, que son las utilizadas en medicina para inyectar sustancias en el cuerpo.

La nueva tecnología podría reducir las lesiones que a menudo causan estas agujas a los especialistas en atención médica. Asimismo, podría ayudar a aumentar la tasa de cumplimiento con sus propios tratamientos de aquellos pacientes que se tienen que pinchar a menudo, y que en ocasiones evitan hacerlo por la incomodidad que representan las agujas. Por último, el sistema evitaría el miedo que a mucha gente le producen las agujas hipodérmicas.

Cómo funciona
Según informa el MIT en un comunicado el dispositivo, creado por los investigadores Ian Hunter y Catherine Hogan, cuenta con un sistema de inyección a chorro capaz de suministrar diversas dosis de medicamentos a profundidades variables de la piel, de manera muy controlada.

En su interior, el aparato contiene un mecanismo denominado actuador de fuerza de Lorentz, que está formado por un pequeño y potente imán rodeado por un rollo de cable. Este imán está conectado a su vez a un pistón situado dentro de una ampolla de medicamento.

Cuando se aplica una corriente, el campo magnético del imán genera una fuerza que impulsa al pistón hacia adelante, por el interior de la ampolla.

De esta forma, el pistón empuja el medicamento hasta hacer que la ampolla lo libere a gran presión y velocidad (casi a la misma velocidad del sonido en el aire) a través de su boquilla, que es una abertura con una anchura similar al de la probóscide de un mosquito.

La presión de salida del medicamento puede ser controlada modulando la corriente aplicada, por lo que se pueden generar diversos perfiles de presión.

De este modo, para suministrar una vacuna a un bebé, se podría utilizar mucho menos presión que si se pretende suministrar un medicamento a un adulto, explican los científicos.

En pruebas realizadas, Hunter y Hogan descubrieron que, en función del tipo de piel de cada paciente, se requieren diversas corrientes para suministrar volúmenes adecuados de medicamentos a la profundidad precisa. El suministro del medicamento por parte de este novedoso dispositivo se realiza en dos fases.

En primer lugar, se desarrolla una fase inicial a alta presión, en la que el aparato libera el medicamento a la velocidad suficiente como para atravesar la piel y alcanzar en ella la profundidad deseada.

En una segunda fase, de menor presión, el medicamento es liberado a través de un flujo más lento, que puede ser absorbido fácilmente por los tejidos circundantes.

Un aspecto importante de esta tecnología es que permite controlar las aplicaciones, su velocidad y su dosis de suministro.

Esto podría mejorar la aplicabilidad de ciertos dispensadores de medicamentos sin agujas, afirman los expertos.

En las últimas décadas, los científicos han desarrollado varias alternativas a las agujas hipodérmicas. Un ejemplo son los parches de nicotina, que liberan lentamente dosis de nicotina para que estas pasen a través de la piel.

Pero este tipo de parches pueden suministrar solo moléculas lo suficientemente pequeñas como para pasar a través de los poros de la piel, lo que limita el número de medicamentos que pueden ser aplicados por esta vía.

Por otro lado, Hunter y Hogan están desarrollando ahora una versión del dispositivo destinada a suministrar medicamentos normalmente usados en forma de polvo.

Para ello, pretenden programar el dispositivo para que pueda vibrar. Gracias a esta vibración, el polvo sería convertido en una sustancia fluida susceptible de ser suministrada a través de la piel, como un líquido.

Este sistema resolvería el problema de la “cadena de frío”: el hecho de que vacunas creadas en forma líquida destinadas a los países en vías de desarrollo deban de ser refrigeradas, aunque no haya medios para hacerlo.

Por el contrario, si dichas vacunas pudieran ser administradas en forma de polvo no requerirían de enfriamiento, lo que aumentaría su disponibilidad en cualquier entorno, explican los investigadores.

Las características del dispositivo han aparecido detalladas en la revista especializada Medical Engineering & Physics.

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11 junio, 2012 Posted by | Ciencia y tecnología, graciosos, Hardware, Inet News, Interesantes, Salud, seguridad | Comentarios desactivados en Inyección de medicamentos sin agujas, a la velocidad del sonido