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Los beneficios de las bacterias

Casi siempre se acusa a las bacterias de ser agentes infecciosos, pero los científicos están descubriendo cada vez más beneficios, como mantener sanos nuestro intestino. Un nuevo estudio sugiere ahora que las bacterias también podrían haber ayudado a iniciar uno de los eventos clave de la evolución: el salto de los organismos unicelulares a multicelulares, un desarrollo que finalmente llevó a los animales, incluyendo a los humanos.

Publicado este mes en la edición inaugural de la nueva revista en línea Life, el estudio realizado por científicos de la Universidad de California, Berkeley, y la Facultad de Medicina de Harvard, implica a coanoflagelados (también conocidos como “coanos”), los parientes vivos más cercanos de los animales. Estos organismos microscópicos unicelulares portan una larga cola o flagelo, tentáculos para atrapar alimento y son miembros de la comunidad de plancton del océano. Como nuestro pariente vivo más cercano, los coanos ofrecen una visión clave en la biología sobre su último ancestro común con los animales, un organismo unicelular o colonial que vivió y murió hace unos 650 millones de años.

“Los coanoflagelados evolucionaron poco después del origen de los animales y pueden ayudar a revelar la evolución de los primeros”, dice la autora sénior Nicole King, profesora asociada en la UC Berkeley de biología molecular y celular.

Desde que empezara a estudiar los coanoflagelados como posdoctorada, King ha estado tratando de descubrir por qué algunos coanoflagelados pasan sus vidas como células aisladas, mientras que otros forman colonias. Tras años de vías muertas, King y el estudiante Richard Zuzow descubrieron por accidente una especie anteriormente desconocida de bacterias que estimula un coanoflagelado, Salpingoeca rosetta, para que forme colonias. Debido a que las bacterias abundaban en los océanos cuando evolucionaron los primeros animales, el hallazgo de que las bacterias influyen en la formación de colonias de coanos significa que es plausible que las bacterias también ayudasen a estimular la pluricelularidad en los ancestros de los animales.

“Me sorprendería que las bacterias no tuviesen influencia en los orígenes de los animales, dado que la mayor parte dependen de las señales de las bacterias para alguna parte de su biología”, dice King. “La interacción entre las bacterias y los coanos que hemos descubierto es interesante por razones evolutivas, para comprender cómo interactúan las bacterias con otros organismos en los océanos y, potencialmente, descubrir mecanismos mediante los cuales nuestras bacterias comensales nos envían señales”.

Nadie está seguro de por qué los coanoflagelados forman colonias, dice una de las autoras principales del estudio, la becaria de posdoctorado de la UC Berkeley Rosanna Alegado. También puede ser una manera efectiva de aprovechar una abundante fuente de comida: en lugar de coanoflagelados aislados desplazándose en busca de bacterias de las que alimentarse, pueden formar una “Estrella de la Muerte” que se alimente de forma más eficiente de bacterias situándose en el centro de la fuente de alimento y se la coma.

Sean cuales sean las razones, las colonias de organismos unicelulares pueden haber abierto el camino hacia unos conglomerados multicelulares permanentes y, finalmente, hacia organismos que constan de distintos tipos de células especializadas para funciones específicas.

Secuenciando el genoma de los coanoflagelados
La búsqueda que ha llevado a cabo King desde hace 12 años del disparador del desarrollo de las colonias de coanoflagelados se reinició en 2005 cuando empezó a preparar cultivos de coanoflagelados S. rosetta para un proyecto de secuenciación del genoma. El secuenciado de otro coanoflagelado, el unicelular Monosiga brevicollis, dio algunas pistas sobre los orígenes animales, pero tenía que comparar su genoma con el de coanoflagelados que forman colonias.

Sorprendentemente, cuando Zuzow trató de aislar los coanoflagelados formadores de colonias añadiendo antibióticos a la placa de cultivo para matar a las bacterias residuales, pasaban cosas raras, comenta King.

“Cuando trató el cultivo con un cóctel de antibióticos, vio un estallido en la formación de colonias de rosetas”, dijo en referencia a las colonias en forma de pétalo de rosa que quedaron flotando en el medio de cultivo. “Cuando los trató con un cóctel de antibióticos distinto, aniquiló por completo la formación de colonias”.

Esta “observación bastante mundana, pero accidental” llevó a Zuzow y Alegado a investigar más y descubrir que solo especies específicas de bacterias dentro del cultivo estimulaban la formación de colonias. Cuando otras bacterias las superan en número, o cuando los antibióticos las aniquilan, se detiene la formación de colonias. Alegado identificó a las bacterias formadoras de colonias como la nueva especie, Algoriphagus machipongonensis. Aunque encontró que otras bacterias del género Algoriphagus también podían estimular la formación de colonias, otras bacterias como E. coli, común en los intestinos humanos, no pueden.

Trabajando junto a Jon Clardy de la Facultad de Medicina de Harvard, químico de productos naturales, los dos laboratorios identificaron una molécula – un ácido graso combinado con un lípido, al que llaman RIF-1 – que se sitúa sobre la superficie de la bacteria y que es el disparador del desarrollo de las colonias producido por las bacterias.

“Esta molécula puede estar delatando la presencia de bacterias”, dice Alegado. “Las bacterias se sitúan alrededor expulsando pequeñas burbujas de membrana, y si una de ellas tiene esta molécula, los coanoflagelados dicen todos de pronto, ‘¡Ajá, hay algunas bacterias por aquí cerca!'”.

La señal inicia un programa predeterminado en los coanoflagelados que lleva a la división celular y el desarrollo de las rosetas, apunta. La molécula RIF-1 es notablemente potente; los coanos detectar y responden a ella a unas densidades que son de una mil millonésima de la menor concentración de azúcar que pueden detectar los humanos en el agua.

“Estamos investigando esta molécula desde muchos frentes. ¿Cómo y por qué la crean las bacterias? ¿Cómo responden a ellas los coanoflagelados, y por qué?”, se pregunta King. Tanto ella como su equipo también están analizando el genoma de los coanoflagelados formadores de colonias y las bacterias que inducen esta formación, buscando pistas sobre su interacción.

King espera que esta inesperada señalización entre bacterias y coanoflagelados pueda arrojar alguna idea sobre otras formas en las que las bacterias influyen en la biología, particularmente en la de los intestinos.

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China lanza Hecolin, la primera vacuna contra la hepatitis E

Como muchos otros padecimientos de los países con economías emergentes, la hepatitis E no es uno de los blancos principales de las empresas farmacéuticas. El desarrollo de medicamentos está vinculado también con una parte económica, y curar este tipo de males no es precisamente redituable. Lanzar fármacos para poblaciones que no pueden adquirirlos implica una pérdida financiera, así que las compañías deben encontrar un modelo que balancee su interés por la salud pública con sus ingresos. Al parecer, en China han hallado una forma de que ambas cosas salgan adelante.

La hepatitis E es una enfermedad que prolifera principalmente en las regiones más pobres de Asia, África, América Central y América del Sur. Se da en países donde hay malas condiciones sanitarias, especialmente donde el acceso a agua potable es reducido. El virus infecta a cerca de 20 millones de personas cada año, con 70 mil decesos. No existe tratamiento contra este tipo de hepatitis, salvo la prevención. En la mayoría de los casos, el padecimiento desaparece después de unas semanas, por lo que su tasa de mortalidad es de 4%, aunque en mujeres embarazadas, se eleva hasta 20% -es decir, una de cada cinco infectadas fallece-.

A pesar de que su tasa de mortalidad es relativamente baja, sí incapacita durante varios días a los enfermos. De este modo, muchos pierden su capacidad de trabajar, lo cual impacta negativamente en sus ingresos y pone en peligro su manutención y la de sus familias. Aunque se trata de un problema de salud pública, las grandes cadenas de Estados Unidos no lo tienen como una de sus prioridades.

Ha sido China quien ha pegado primero con la presentación de Hecolin, la primera vacuna para la hepatitis E. Su llegada representa la culminación de más de una década de trabajo conjunto entre las autoridades chinas y el grupo Yangshengtang, una empresa enfocada en alimentación y cuidado de la salud. Entre ambos, constituyeron el Instituto Nacional de Diagnóstico y Creación de Vacunas para Enfermedades Infecciosas, a través del cual trabajan en la creación de soluciones para combatir padecimientos emergentes. La Hecolin es el primer producto de esta alianza que llegará al mercado, aunque ya está en desarrollo otra para combatir el virus del papiloma humano.

El caso de la Hecolin no sólo debe verse como una nueva solución al problema: también representa el éxito de un modelo de colaboración que puede dar frutos para combatir enfermedades en países en vías de desarrollo. China no sólo busca que la vacuna se quede dentro de sus fronteras, sino que ya habla con la Organización Mundial de la Salud para que quede dentro de un esquema que permite distribuirla en otras naciones donde se necesite. Y, por supuesto, también representa una declaración al mundo del potencial chino en desarrollo farmacéutico, un rubro en el que pronto estará lista para competir con otras potencias en el orbe.

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Cámaras de seguridad capaces de predecir lo que harás a continuación

Imagina que vas circulando por una calle de doble sentido y decides hacer una cambio de sentido por las bravas, en medio de la calle y saltándote la doble línea continua que separa ambos carriles. Alguien podría verte a través de una cámara de tráfico. O podría ser que nadie lo viera en ese momento.

Hasta que una de esas cámaras de tráfico está conectada a un software que puede predecir qué es lo siguiente que harán —o que deberían hacer— los objetos y las personas observadas. Y detectar comportamientos ilícitos o anómalos.

En ese caso harías saltar la alarma: el pronóstico de actividad esperaba que siguieses recto por esa calle, pero no es así. Así que el sistema detecta que hay un comportamiento que se sale de lo previsto. Y te pillan.

En teoría el sistema es capaz de detectar comportamientos aún más complejos. Por ejemplo «alguien que deja una bolsa o una maleta en el suelo, en un aeropuerto o una estación de tren, y se aleja de ella más de lo ‘normal’» también sería un comportamiento sospechoso para el sistema, que avisaría automáticamente al personal de seguridad.

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Esas cosas imposibles que la gente se empeña en conseguir aunque ya se sepa que es imposible

A muchos seres humanos no les gana a cabezones nadie. Una buena muestra de ello son aquellos que persiguen lo imposible, entendido como tal lo que es matemática o físicamente imposible. Y es que tal vez la fama o la búsqueda de los hallazgos épicos –por no hablar del simple y llano desconocimiento de la ciencia– son una gran motivación para gente con mucho tiempo libre.

Aquí van un par de esas tareas imposibles que la gente se empeña en perseguir inútilmente, en algunos casos desde hace milenios:

1. La cuadratura del círculo: ¿Se puede, utilizando sólo regla y compás, dibujar un cuadrado que tenga la misma superficie que un círculo dado? Con una regla infinitamente precisa la cuestión sería casi trivial pero… ¿Sólo con regla y compás? Los griegos, que de geometría sabían mucho, persiguieron esta cuestión imaginando que habría algún enrevesado para resolverlo, pero sin hallarlo – y eso a pesar de que problemas similares o aparentemente más complejos sí que tenían solución. Como nadie conseguían dar tampoco con una demostración de que la operación fuera imposible, durante siglos un montón de matemáticos se entregaron en cuerpo y alma a la cuestión.

En el fondo el problema tiene que ver con la naturaleza del número pi: dada la infinitud de sus decimales (matemáticamente, se denomina un número trascendental) es imposible afinar tanto como para construir algo igual de preciso, en este caso un cuadrado equivalente en superficie. En la práctica basta utilizar una aproximación razonable para pi (como 22/7 o 355/113) para dar con un resultado humanamente adecuado. Pero, científicamente, hubo que esperar a finales del siglo XIX a que el matemático Ferdinand Lindemann demostrara la transcendencia de pi para zanjar la cuestión: pi era un número transcendente y la construcción exacta según el enunciado del problema era imposible.

¿Y qué sucedió después? A pesar de que haber demostrado que el problema era tan imposible como que al sumar 2+2 el resultado fuera 5, muchas almas ingenuas siguieron durante todo el siglo XX buscando una solución. Algunas no sabían que ya se había demostrado que era imposible; otras hicieron oídos sordos y siguieron encabezonadas. De hecho todavía hoy en día muchos profesores reciben «demostraciones» sin mucho rigor de gente sin grandes conocimientos pretendiendo haber resuelto el problema. ¿Qué hacer con todo ese papel? La tradición dice que lo mejor es entregar las «demostraciones» a los estudiantes de primer curso para que encuentren «dónde está el fallo», respondan a los autores y se apunten unos puntos extra.

2. El movimiento perpetuo. ¿Has visto alguna vez una de esas máquinas que se mueven sin parar, con bolitas, imanes, agua, movimientos pendulares, giratorios o giroscópicos, que parecen no pararse nunca? Todas ellas son simples juguetes o simulacros de móviles perpetuos, una categoría en la que se encuadran aparatos de todo tipo que parecen moverse sin fin y sin energía que los impulse, salvo quizá para la puesta en marcha.

La clave del asunto es precisamente que un aparato de este tipo no necesitaría energía externa que lo impulsara; sería un sistema cerrado, independiente y «eterno». Pero lo cierto es que de un modo u otro incluso los más complejos utilizan de algún modo energía externa (viento, luz solar, electricidad…) y no son verdaderos móviles perpetuos: algún día no habrá viento, se consumirá el sol o se acabarán las baterías.

El resumen visto de otro modo es que esos ingenios violan la segunda ley de la termodinámica que –en términos llanos– viene a decir que siempre hay una parte de la energía no aprovechable que se pierde debido al rozamiento, el calentamiento y cuestiones similares. Si la primera ley dice que la energía no se crea ni se destruye sino que solo se transforma, la segunda viene a añadir que además se transforma «con pérdidas». Aunque en una explicación estricta habría que hablar de la entropía y otros conceptos un tanto abstractos, basta con quedarse con esa idea de que «si ya tienes una cantidad de energía, no puedes retorcerla ni manipularla si ayuda exterior para tener más».

Aunque esta ley se conoce desde antiguo y fue descrita formalmente también en el siglo XIX por varios físicos, desde tiempos ancestrales muchos ingenieros e inventores muy, muy cabezotas, han intentado crear mecanismos perpetuos: giratorios, con poleas, corrientes de agua, imanes, bolitas, molinillos de aire y todo tipo de detalles ingeniosos. La eterna búsqueda del perpetuum mobile. Leonardo y otros clásicos le dedicaron algo de tiempo en vano. Para ninguno dio resultado: todos fallan porque no se pueden poner en marcha, se paran al poco tiempo o es imposible eliminar de ellos el rozamiento para mantenerlos funcionando. Los más modernos utilizan electricidad en diversas formas: electroimanes, giroscopios, superconductores y elementos más raros todavía.

Naturalmente, todos esos móviles perpetuos ni funcionan ni funcionarán: si alguno lo hiciera, no solo violaría la segunda ley de la termodinámica, también produciría energía extra que sería fácil acumular o vender y haría infinitamente rico a su inventor (tal vez por eso haya tanto pirado de los móviles perpetuos suelto). Internet está lleno de , así como de otros más complejos que son auténticos timos para sacar dinero a la gente corriente o a inversores con ganas de tirar su dinero. Así que, como entretenimiento están bien, pero cuando alguien menciones un «móvil perpetuo» como negocio… ¡Cuidado!

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Científicos canadienses descubren la causa del colesterol alto

La investigación, presentada en el Congreso Cardiovascular del país hace unas horas, podría ser una nueva vía hacia la prevención y el tratamiento de enfermedades del corazón. Todo gracias al descubrimiento de la proteína resistina, secretada por el tejido adiposo, la cual causa altos niveles de colesterol “malo” (LDL) aumentando el riesgo de enfermedades del corazón.

El estudio concluye que la resistina aumenta la lipoproteína de baja densidad en las células de hígado humano degradando los receptores de LDL en el hígado. Como resultado, el hígado queda incapacitado para eliminar colesterol “malo” del cuerpo. Finalmente, los investigadores aseguran que la proteína acelera la acumulación de LDL en las arterias aumentando el riesgo de enfermedades del corazón.

El estudio también explica que la resistina impacta de manera adversa a los efectos de las estatinas, el principal fármaco reductor del colesterol utilizado en tratamientos y prevención de las enfermedades cardiovasculares. La doctora Shirya Rashid, autora principal del estudio, lo explicaba así:

    Es asombroso, pero un 40% de las personas que toman estatinas son resistentes a sus efectos en la reducción de LDL sanguíneo. La implicación más grande que tiene nuestro estudio y resultados es que los altos niveles de resistina pueden ser la causa de la incapacidad de las estatinas para reducir el colesterol LDL en pacientes.

Un hallazgo que se prevé como vía que conduzca a nuevos fármacos terapéuticos revolucionarios, sobre todo a aquellos que se dirigen a inhibir la resistina y aumentar así la eficacia de las estatinas. Según los investigadores:

    Las posibilidades de la terapia mejorada para las causas de enfermedad cardiovascular son muy importantes. Sólo en Canadá, alrededor del 40% de los ciudadanos tienen altos niveles de colesterol en la sangre, un problema grave de salud.

Y es que el colesterol alto es un factor de riesgo importante en enfermedades cardíacas y cerebrovasculares, pudiendo llevar a una acumulación de placas en las paredes de las arterias y el estrechamiento de las mismas, causando aterosclerosis, lo que dificulta que la sangre fluya a través del corazón.

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¿Por qué tarda en actualizarse nuestro Android?

Ayer junto con sus Nexus 4 y 10, Google nos presentaba la nueva versión de Android. Esta nueva versión es la 4.2, y al igual que la anterior, se denomina Jelly Bean. A pesar de tener unos cambios que podríamos considerar “menores”, ya se empieza a especular sobre cuando se actualizarán los terminales existentes en el mercado. Esta pregunta viene cuando muy pocos son los terminales que se han actualizado a la versión 4.1, algunos esperan aún la versión 4.0 y otros simplemente desesperan. Es por esto, que hoy me gustaría repasar los motivos por el que las actualizaciones se demoran, o simplemente no llegan a nuestros terminales.

Muchos dirán que la culpa es de Google. Personalmente no considero que sea culpa de Google, aunque sí que podría hacer cosas para evitarlo en la mayor medida de lo posible. Leyendo este artículo te darás cuenta de lo que quiero decir. Para eso vamos a ver lo que sería el recorrido de una nueva versión de Android desde antes de ser presentado hasta que finalmente llega a los pocos terminales afortunados, pasando por los distintos obstáculos.

PRESENTACIÓN DE UNA NUEVA VERSIÓN
Antes de la presentación de una nueva versión de Android, Google se facilita a los fabricantes. Así los fabricantes tienen tiempo de irla implementando en los terminales que tienen en desarrollo. Además de esto, también pueden ir preparando las actualizaciones para los terminales que ya tienen en el mercado.

Cada versión de Android debe ser adaptado a las características de cada terminal. El hecho de que haya terminales Android de varios fabricantes, varias gamas, distintos componentes etc… es una de las riquezas de Android. Sin embargo, así cómo hace que Android pueda tener terminales al gusto de cada persona, la amplia variedad de modelos también hace que haya que dedicar tiempo a adaptar cada nueva versión a cada terminal.

Hasta aquí, podríamos considerarlo normal, salvo por la cantidad de terminales distintos  que sacan los fabricantes cuando en muchos casos no tienen mejoras importantes unos respecto a otros. Personalmente considero que los fabricantes deberían reducir su catálogo de terminales. Entre otras soluciones estaría mantener los modelos más avanzados del año anterior, cómo “gama media” del presente año. Así no dejarían por obsoletos algunos terminales, cuando no dejan de ser para nada válidos. A pesar de eso, los obstáculos más importantes e innecesarios no empezarían ahí. Paso a contarlos a continuación.

OBSTÁCULO NÚMERO 1: Personalización del fabricante
En primer lugar nos encontramos con un obstáculo que podríamos considerar innecesario, y que causa un impacto importante en el plazo de actualización de nuestros terminales. Este obstáculo es la capa de personalización de los fabricantes. Esto sería el HTC Sense, el Touchwiz de Samsung, Timescape de Sony etc…

Con cada versión de Android, los fabricantes tienen que adaptar sus capas de personalización a esta. Para eso deben dedicar un tiempo bastante importante para realizar esos cambios sobre la versión original de Android. Teniendo en cuenta que desde la llegada de Matias Duarte a Android, su interfaz nativa ha llegado a ganar premios de diseño y se entiende que no serían necesarias estas mejoras por parte de los fabricantes.

La solución sería que las personalizaciones fueran cómo un launcher independiente y el usuario fuera quién decidiera si lo instala. Así los usuarios podrían tener las actualizaciones independientemente de si el fabricante ha adaptado su personalización o no. Además, mientras tanto podríamos estar disfrutando de Android con una experiencia pura Google, cómo sucede con los Nexus.

Una vez el fabricante decide que tu terminal puede ser actualizado y adapta su personalización, la nueva versión de Android sería liberada. Eso sí, la recibirías directamente del fabricante si tu terminal es libre. Es por esto que pasamos a ver el obstáculo número dos.

OBSTÁCULO NÚMERO 2: Personalización del operador
Cuando adquirimos un terminal subvencionado con una operadora de telefonía no nos sale gratis. Es cierto que a priori el terminal es más barato, pero nos vemos obligados a gastar cierto dinero en la factura al mes, y nos quedamos atados a una permanencia con la compañía.

Además de los factores negativos que acabo de comentar, nos encontramos con la personalización propia del operador. Estos ponen algunos cambios estéticos en la interfaz, además de demos y aplicaciones de servicios que seguramente probablemente nunca usemos. Esto hará que de manera innecesaria tengamos que esperar para que el operador de turno se decida a realizar esos cambios y liberar la actualización.

SOLUCIONES QUE PODRÍA TOMAR GOOGLE
Es cierto que Google no es del todo culpable, aunque podría hacer cosas para remediar en todo o en parte esto. Hace poco veíamos rumores sobre grandes cambios en el panorama Nexus. Estos cambios harían que cualquier fabricante podría sacar un Nexus con unas especificaciones predefinidas por Google. Así todos esos Nexus podrían llevar soporte por parte de Google. Cómo contra, tendríamos muchos terminales prácticamente idénticos, aunque de distintos fabricantes y actualizaciones en un breve plazo de tiempo aseguradas. Al final esto no ha sucedido todavía, y sólo eran rumores. A pesar de eso, “cuando el río suena agua lleva”, y sería posible que en breve lo viésemos funcionando.

Por otro lado, Google debería ponerse serio y obligar a los fabricantes a cumplir ciertas reglas para obtener su certificación. Reglas cómo dar plazos de actualización para que todos los terminales con un mínimo de características se actualizasen. Obtener la certificación de Google es lo que permite a los terminales ejecutar las aplicaciones de Google, entre la que está el acceso a la Play Store y Google Maps. No estaríamos hablando de poco. Además, con la fama que ha conseguido Android, Google se podría permitir ser un poco más exigente.

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WordPress.com permite ahora incrustar fotos de Instagram con solo poner su dirección

Desde hace un tiempo, WordPress.com permite insertar galerías de imágenes de Flickr, vídeos de YouTube y tweets de… bueno, ya sabéis de donde, con tan solo añadir la url. Ahora, se ha añadido un nuevo servicio más: Instagram.

De la misma forma que con otras inserciones, todo lo que tenemos que hacer es copiar la url de la foto que queremos incrustar y pegarla en el lugar del post donde queremos que aparezca. La imagen se mostrará con el mayor tamaño que se pueda en función del área destinada a contenido de la plantilla que utilicemos.

Sin embargo, también podemos controlar el tamaño de la imagen por medio de un shortcode en el que detallaremos el ancho con el queremos mostrar la foto. Según he podido comprobar, como mínimo se le puede poner un tamaño 150 pixels. Un ejemplo de shortcode sería este:

En cualquier caso, la imagen se enlazará automáticamente con la original para que al pinchar sobre ella podamos verla a tamaño completo. Recordad que tanto la URL como el shortcode lo tenéis que añadir desde el modo texto del editor, no desde el modo visual.

Ahora queda ver si esta novedad se incorpora en la próxima versión de WordPress para instalación en servidor propio, que será la 3.5 y que saldrá el cinco de diciembre. Sin embargo, no me extrañaría nada que también la encontrásemos allí. Ya sabemos que la mayoría de las novedades del servicio de alojamiento de blogs termina también apareciendo por allí.

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Acupuntura para el cáncer de cabeza y cuello

Los pacientes diagnosticados de cáncer de cabeza y cuello reciben radioterapia, con el consiguiente daño para las glándulas salivares, lo que causa a su vez xerostomía, el término que emplean los especialistas para referirse a la sequedad bucal. En un nuevo estudio realizado en el Reino Unido se sugiere que este desagradable síntoma podría aliviarse por medio de la acupuntura. Este hallazgo se presentó en la revista Annals of Oncology.

En todo el mundo se diagnostican cada año en torno a medio millón de casos de cáncer de cabeza y cuello. Según los investigadores, hasta el 41 % de los pacientes refieren sequedad bucal incluso cinco años después de haber recibido el tratamiento. La sequedad bucal no afecta solamente a la calidad de vida del paciente, sino también al sentido del gusto, al habla y al sueño. Existe una serie de soluciones a corto plazo, como dentífricos y enjuagues bucales, que ofrecen cierto alivio; sin embargo, los médicos recetan el fármaco pilocarpina, que también produce síntomas desagradables.

Para el estudio referido, médicos de 7 centros oncológicos del Reino Unido evaluaron a 145 individuos que presentaban sequedad bucal inducida por la radiación por medio de un ensayo en el que se comparaba la acupuntura con la orientación acerca del cuidado bucal. Los individuos del estudio recibieron acupuntura grupal durante veinte minutos cada semana durante ocho semanas o bien dos sesiones informativas sobre cuidados bucales de una hora de duración, con un mes de diferencia entre ambas. Los pacientes recibieron el otro tratamiento cuatro semanas después de la finalización del primero.

Los investigadores emplearon tiras de Schirmer, o tiras de papel, que medían la cantidad de saliva presente en la boca para cuantificar los síntomas de xerostomía. Los individuos también cumplimentaron un cuestionario vital que proporcionó al equipo información acerca de la sensación de los pacientes con respecto a sus bocas. Las preguntas se referían a cambios en los síntomas individuales, tales como saliva pegajosa, labios secos, necesidad de tomar sorbos de agua o despertarse por la noche para tomar agua.

A pesar de que los investigadores no hallaron cambios fundamentales en cuanto a la producción de saliva, los individuos que recibieron acupuntura durante nueve semanas tenían el doble de probabilidades de referir una mejoría de la sequedad bucal que los pacientes que recibieron la orientación sobre cuidados bucales.

«El tiempo influyó de manera importante en los síntomas principales; los pacientes que recibieron acupuntura mostraron una respuesta rápida que se mantuvo durante varias semanas», explica el coautor del estudio, el Dr. Richard Simcock, especialista en oncología clínica del Centro para el estudio del cáncer de Sussex. «No se observó ninguna relación evidente entre un paciente que expresaba un alto grado de sequedad bucal y la medición de saliva realizada con las tiras de Schirmer. Por norma, estos pacientes con xerostomía crónica producían poca o ninguna cantidad de saliva, dificultando enormemente la realización de mediciones objetivas. Numerosos estudios se han centrado en la medición objetiva de la cantidad de saliva producida, pero este dato no influye necesariamente en la experiencia de la sequedad bucal. Por consiguiente, la xerostomía es un síntoma totalmente subjetivo; constituye la percepción del paciente, con independencia de la medición de saliva.»

Los autores del estudio afirmaron que el efecto placebo seguramente no mejoró la experiencia de la xerostomía. «La profunda repercusión que tiene la xerostomía sobre funciones tales como comer, hablar y dormir se pudo aliviar por medio de acupuntura; esto significa que si el efecto de esta última es puramente placebo, se trata de un placebo bastante potente», apunta la Dra. Valerie Jenkins, subdirectora del proyecto «Investigación y educación sobre desenlaces clínicos asociados al cáncer en Sussex» (Sussex Health Outcomes Research & Education in Cancer, SHORE-C) en la Facultad de Medicina de Brighton y Sussex, Universidad de Sussex.

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Bloguero compra base de datos de un millón de usuarios de Facebook por US$5 y lo divulga

Cada vez que leemos una noticia que involucra a Facebook y la seguridad y privacidad de nuestros datos, ya imaginamos como va a terminar. Seguramente es lo que pensó el bloguero de República Checa Bogomil Shopov cuando, a pesar de no creer que fuera cierto, decidió comprar en Gigbucks, un portal de compra y venta de productos y servicios digitales a bajo costo, una base de datos de 1.1 millón de usuarios de Facebook, conteniendo direcciones de email, por la friolera de 5 dólares.

Al recibir el archivo de excel a cambio de su pago, Shopov cruzó algunos datos de la base con los perfiles de los usuarios para confirmar su veracidad y se encontró con la sorpresa de que esas cuentas no tenían su dirección de email en modo visible. Según la empresa que le vendió la base, se tratan de direcciones de email recolectadas por desarrolladores de aplicaciones para Facebook.

Esta confirmación lo motivó a escribir en su blog sobre el hecho y a especular un poco con la seguridad de la gran red social así como la exposición de los usuarios. Su post también trajo una segunda y sorpresiva respuesta, esta vez de parte de una cuenta de email de Facebook, donde lo invitaban a hablar con ellos vía telefónica para conocer más detalles sobre la situación además de pedirle encarecidamente que no divulgue la charla ni comparta la información escuchada ni difunda el accionar solicitado por Facebook, así como también que les mande el archivo, lo borre de sus computadoras y no hable con nadie.

Por suerte, para lo poco que queda de dignidad en internet y la constante defensa de la libertad de expresión, Bogomil no hizo caso y publicó todo lo conversado con Facebook. El objetivo de su publicación fue que el debate se hiciera público y que algún directivo de Facebook le respondiera en forma pública para que los usuarios sepan de qué tipo de problema se trató. Para Shopov esto no se trata de una acción inusual ya que pertenece a varios grupos de activistas que luchan por los derechos digitales en internet.

Gigbucks, la empresa que vendió la base, también se comunicó con Bogomil para informarle que habían dado de baja la cuenta del vendedor de esa base ya que violó las normas del sitio, además de disculparse con él por no haber detectado dicha violación.

Desde acá, sólo esperamos que el bloguero Shopov haya llegado sano y salvo a su casa y no acepte de momento, ninguna solicitud de amistad de personas que no conozca, a fin de evitar algún mal trago de los hombres de negro de la red de Zuckerberg.

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