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Descubren un mecanismo para impedir que el sistema inmune destruya el hígado

Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares han hallado un mecanismo para evitar que el sistema inmune destruya el hígado en caso de infección. El equipo de investigación ha logrado descubrir una estrategia que evita el exceso de la proteína TNF, que puede “llegar a destruir el hígado”, según una de las autoras. El hallazgo se publica en la revista Journal of Clinical Investigation.

Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) dirigidos por Guadalupe Sabio ha descubierto un mecanismo para impedir que el sistema inmune destruya el hígado en caso de infección. El hallazgo, descrito en la última edición de la revista Journal of Clinical Investigation, consiste en la identificación de una nueva vía de señalización que controla la producción de TNF, una proteína implicada en distintos procesos patológicos, como la sepsis o la artritis, entre otros.

Según Sabio, cuando el sistema inmune tiene que luchar contra algún tipo de infección pone en marcha una serie de células encargadas de localizar y destruir los microorganismos que están atacando al organismo. Para ello, es necesario que aumente el nivel en sangre de la proteína TNF-α. “Como todo en esta vida, el exceso es perjudicial y demasiada TNF-α puede llegar a destruir el hígado y causar la muerte”, afirma la autora principal del hallazgo.

El equipo que dirige esta científica, galardonada con el último Premio Impulsa de Ciencias, ha logrado descubrir una estrategia que evita el exceso de la proteína y, por lo tanto, el consecuente daño al hígado. En concreto, los investigadores han demostrado que las kinasas p38-γ y p38-δ regulan la cantidad de TNF-α que producen los ribosomas de la célula.

Reducir la cantidad de TNF en sangre

El hallazgo tiene importantes implicaciones prácticas, ya que se podría lograr reducir los niveles en sangre de la proteína sin modificar la actividad del gen del TNF-α. “Cualquier fármaco que impida la actividad de dichas kinasas conseguiría que los niveles de la proteína se rebajaran lo suficiente como para dejar de ser letales”, subraya la Dra. Sabio.

Los investigadores han demostrado que se puede retrasar la muerte por shock séptico mediante el uso de un inhibidor de estas kinasas ya conocido. Además, han descubierto el factor determinante en este evento: la proteína eF2 regula la cantidad de TNF que se produce en el ribosoma. Por otro lado, las kinasas p38-γ y p38-δ controlan la actividad del llamado factor de elongacion eF2.

El equipo dirigido por la Dra. Sabio ha conseguido en ratones silenciar la expresión de este factor de elongación, con el uso de virus modificados genéticamente, lo que ha provocado que los animales presenten una protección parcial frente al shock séptico. “Debido al potencial que consideramos que tiene esta aproximación terapéutica, la hemos patentado”, concluye la Dra. Sabio.

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Facebook/Instagram: tus fotos son mías, y tus datos personales, también

Los nuevos términos de servicio de Instagram han levantado un fuerte debate a pesar de que no suponen sino la adaptación de los mismos a la cultura y el modelo de negocio de Facebook. Entre los cambios encontramos que Instagram cruzará datos con Facebook y con los anunciantes, lo que permitirá a estos acceder a nuestras localizaciones favoritas, a los sitios y temas sobre los que más fotos hacemos… también suponen que los usuarios aceptan ser integrados en piezas publicitarias (tanto su perfil como las fotos que ha hecho) y que algunas acciones de publicidad dentro de Instagram no vendrán marcadas como tales. 

Lo más interesante de esto es saber si a) la gran mayoría de usuarios acaba enterándose de esto y b) si una vez enterados, los cambios de los términos de servicio y la privacidad perdida con ellos son razón suficiente como para que se planteen cambiar red con la que compartir fotos desde el móvil. Aquí creo que algunos lo tenemos más fácil que otros, quienes entramos en la segunda oleada cuando crearon el cliente Android creo que tenemos una menor ligazón con Instagram y lo vemos más fácilmente sustituible por cualquier otro que nos permita enviar y compartir en las redes donde sí hemos construido una presencia (léase Twitter).

Sólo recuerdo un caso en el que un cambio en las condiciones supuso una pérdida masiva de usuarios y el hundimiento definitivo del proyecto. Fue hace bastantes años, cuando SixApart sacó la versión 3.0 de su software para creación de blogs Movable Type y restringió la licencia del código (algunos comentarios de aquella época), lo que provocó una hégira de la mayoría de sus potenciales clientes a WordPress. Claro que el perfil de los mismos difiere del de los “instagramers”, eran bloggers pioneros que tenían su blog en hosting propio; ambos tipos de usuario son creadores de contenidos, pero son bastante distintos en lo que a conocimiento y preocupación por el tipo de software que utilizan.

Hay quien plantea que este tipo de problemas se resuelve con servicios de pago, que mientras lo social en internet esté sostenido por modelos de publicidad, la privacidad estará amenazada y el modelo Facebook de coger todos los datos posibles y venderlos de todas las formas posibles será hegemónico. Esta opinión siempre ha chocado con el efecto red que se busca en los entornos sociales, que precisa de barreras de entrada lo más bajas posibles.

En todo caso, servidor vuelve a mirar con buenos ojos a Flickr, cuya cultura de propiedad de las fotos por parte de los usuarios es mucho más sana, que desde hace mucho potenció el que hubiese un stock de fotos con licencias Creative Commons y que, además, todavía pago en lo que casi podría llamar un acto de fe. Hace poco se renovaron con filtros en su cliente móvil, aunque eso ahora mismo con aplicaciones como Snapseed casi diría que es lo de menos.

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Juega más de 300 juegos de DOS desde el navegador

Si eres un fan de los juegos en DOS entonces te va a gustar la página de RGB Classic Games el cual posee una colección de juegos para DOS que vamos a poder jugar desde el navegador.

En total la página tiene 304 juegos entre los que están: Lemmings, Alone in the Dark, Cool Spot, Duke Nuken 3D, The Incredible Machine, Indiana Jones and the Last Crusade, Sam & Max Hit the Road, Wolfenstein 3D, entre otros.

Para jugarlos solo debemos tener Java instalado y vamos a poder jugarlo desde el navegador.

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Lentillas con LCD incorporadas

Por desgracia todavía no sirven para ver imágenes dado que el ojo humano no puede enfocar a tan corta distancia, pero todo se andará. De momento son divertidas y permiten cambiar el color de ojos o hacer un poco el ganso – por ejemplo mostrando los icónicos signos del dólar en las pupilas, algo muy de dibujos animados.

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WhatsApp no lanzará su aplicación para BlackBerry 10

Según se ha dejado saber por la misma gente de WhatsApp, esta compañía de mensajería instantánea que tan popular se ha vuelto en los últimos años, no lanzaría una aplicación nativa para el sistema operativo BlackBerry 10 que será lanzado este próximo 30 de enero dentro de dos dispositivos de RIM, uno totalmente táctil y otro con teclado completo muy al estilo que nos tiene acostumbrados la firma canadiense.

Desde WhatsApp se ha dejado saber que no están desarrollando su aplicación para BlackBerry 10 y que primero evaluarían el éxito alcanzado por la empresa canadiense con la nueva versión de su sistema operativo y de ser positiva la aceptación entonces si desarrollarían la aplicación nativa para BlackBerry 10.

Cabe destacar que la aplicación existente para BlackBerry 7 será compatible con BlackBerry 10 aunque al no ser aplicación nativa para este sistema operativo no se espera un funcionamiento adecuado en esta plataforma de última generación.

Esta es otra noticia mas que nos hace ver el difícil momento que vive RIM con su marca BlackBerry alrededor del mundo pues a pesar de dominar algunos mercados internacionales, poco a poco pierde adeptos y aliados en esta difícil batalla de dispositivos móviles.

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Twitter desarrolla un algoritmo para medir la veracidad de los tuits

Algo parecido a una máquina de la verdad es en lo que está trabajando Twitter en estos momentos. Dicho de forma más precisa, está desarrollando un algoritmo que ayuda a determinar la veracidad de los tuits.

¿De qué serviría algo así? La idea principal es la de mejorar las tendencias y los trending-topics de la red social. Ya teníamos constancia de un algoritmo que ayudaba a perfilar las tendencias de Twitter antes incluso de que se produjeran, cuando usuarios relevantes comenzaban a tratar el mismo tema. Ahora la intención es la de determinar si estas tendencias son fiables o no. Un buen ejemplo es el de las constantes muertes de famosos que son anunciadas por todo el mundo, y no son más que un bulo. Naturalmente, se convierte en Trending Topic rápidamente, y la velocidad de propagación de información relacionada con la muerte de alguien famoso es elevadísima. Ahora falta detectar la veracidad o no de ello, y descartar los bulos.

Como informa Slate, Twitter está afinando sus mecanismos para frenar este tipo de tuits, o al menos evitar su impacto anulando su llegada a la lista de temas destacados. Para ello, utiliza parámetros como comprobar el número de seguidores de las cuentas que hablan de ello o si esos tuits contienen un enlace. Por ejemplo, una cuenta con centenares de miles de seguidores que dé una información aportando una URL, tendrá más credibilidad que la de alguien con unas decenas de seguidores y que únicamente informa de algo polémico sin enlazar a ninguna web que lo respalde.

Asimismo, Twitter también valorará el tono del tuit, en base a si es positivo o negativo. A la hora de identificar información falsa, ayudarán los usuarios (especialmente los que tienen un elevado número de seguidores) que desmientan esta información o la traten como bulo. Este nuevo algoritmo ayudaría, poniendo ejemplos concretos, a poner fin rápidamente a engaños como el de la supuesta carta de una de las víctimas del tiroteo de Connecticut a su madre antes de morir. También podría incluso filtrar falsa información que tiene su origen en trolls que añaden dificultades en momentos donde la red social es una fuente de información valiosa, como cuando ocurren catástrofes naturales, o donde dan pie a situaciones caóticas, como cuando se extendió que la red del 911 estaba saturada.

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Cuenta de Twitter hackeada? Aquí algunos Tips para proteger nuestra cuenta.

El robo de cuentas de Twitter es algo bastante común. Esto se debe a que, por defecto, Twitter sólo nos solicita nuestro nombre de usuario cuando queremos resetear nuestra contraseña, sin verificaciones extra, cuando la olvidamos.

Esto significa que, el servicio es bastante suceptible a ataques de “fuerza bruta”, sobre todo si estamos utilizando una contraseña débil. Es decir, alguien que desea apoderarse de nuestra contraseña puede simplemente intentar múltiples combinaciones de passwords, hasta dar con el que funcione y, de esta manera, ingresar al servicio.

Una vez que se encuentre dentro, puede incluso cambiar el email (y contraseña) para que nosotros, dueños originales de la cuenta, no tengamos más acceso a la misma.

Pero este problema es uno que podemos corregir rápidamente con un simple check. Basta con navegar a las opciones de Twitter y, en la parte inferior, verán la opción de “Password Reset”. Al activar esta opción, antes de que alguien pueda resetear nuestra contraseña deberá brindar datos adicionales, como el número de teléfono asociado a la cuenta o email, además del nombre de usuario.

Este paso extra, nos dará una capa de seguridad más. 

Utilicen contraseñas que combinen números y letras (mayúsculas y minúsculas). Utilizar entre 8-10 caracteres combinados aumentará la dificultad para los que quieran sacar la contraseña por fuerza bruta.

No repetir la misma contraseña en diferentes servicios: el error más común, es el de usar, cual anillo de Tolkien, una única contraseña para todos los servicios de la web. Es bueno mantener diferentes contraseñas para diferentes servicios. Podemos usar un servicio como LastPass para evitar memorizarlos todos que, desde que implementó la verificación de 2 pasos, es una de las opciones más seguras. Lastpass tiene, por cierto, un excelente generador de contraseñas que nos ayudará con el primer punto).

Cambiar regularmente de contraseña: no basta con tener una contraseña fuerte. Es necesario, a veces, modificar nuestra contraseña de manera regular. Sobre todo para servicios con poca seguridad como Twitter. No es mala idea ir rotando de contraseña cada 2-3 meses. Y debido a que podemos auto generarlas, no es un paso tan molesto.

No darle acceso a Apps dudosas: A Twitter, lo podemos usar como servicio para “conectarnos” con diferentes portales web y aplicaciones. Recuerden siempre dar los permisos cuando confíen en dichas apps, ya que, en muchos casos, estamos dando el permiso necesario para que estas apps puedan tuitear por nosotros. Pueden ver la lista de las apps que han aceptado (y eliminarlas si ya no las utilizan con un simple “Revoke Access”)

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WhatsApp vs LINE

WhatsApp es la aplicación de mensajería por excelencia. Sin embargo, hace algunas semanas ha comenzado a surgir un competidor que ya ha comenzado a ganarle terreno y pinta para ser un gran rival en el futuro. Se trata de LINE, una app que es la que ha tenido el mayor crecimiento de la historia y que aspira a quitar el trono a WhatsApp. ¿Cuál es mejor? WhatsApp o LINE, LINE o WhatsApp.

Todo usuario de un smartphone tiene, al menos, una aplicación de mensajería instalada en su dispositivo para poder enviar mensajes de forma gratuita. Si bien hay una gran cantidad de apps de este tipo, WhatsApp es el rey indiscutido aunque hace poco más de un mes ha llegado a Google Play una aplicación que está pisando muy fuerte y que ha comenzado a ganarle algo de terreno. Estoy hablando de LINE, un servicio de mensajería que a pesar de haberse hecho famosa en el mundo hace unas pocas semanas, ya era sumamente popular en Asia y Medio Oriente. LINE ya cuenta con más de 85 millones de usuarios en todo el mundo y se utiliza en más de 230 países, siendo la aplicación gratuita número 1 en 34 de ellos como por ejemplo Japón, Taiwán, Rusia, Hong Kong, Tailandia, Singapur, Malasia, Macao, Suiza, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, entre otros.

Desde su llegada a Google Play, LINE no ha hecho más que ganar adeptos en todas las plataformas y se perfila para convertirse en un duro rival para WhatsApp, algo que ni siquiera Joyn pudo lograr, la apuesta de las operadoras por las apps de mensajería. Muchos usuarios dicen que a LINE todavía le falta mucho para poder competir con WhatsApp, lo cual es cierto, pero tampoco podemos negar su increíble crecimiento, lo cual hace pronosticar una dura batalla en un período no tan extenso. Para que se den una idea de lo que hablo, tengan en cuenta que LINE se ha convertido en la aplicación de mayor crecimiento de la historia. Sí, así como lo leen. Por ejemplo, Facebook, la red social más grande del mundo, tardó 1325 días en llegar a los50 millones de usuarios, Twitter lo consiguó en 1.096 días, mientras que LINE lo logró en tan sólo en 399.

Ahora bien, ¿por qué LINE está consiguiendo lo que anteriormente nadie pudo lograr? Hoy en AndroidZone analizaremos las razones y compararemos a estas dos aplicaciones:

WhatsApp vs LINE

WhatsApp es la aplicación de mensajería por excelencia. La aplicación fue lanzada en 2010 en iOS y debido a su excelente aceptación por parte de los usuarios, luego fue portada a Android, Windows Phone, BlackBerry y Symbian.

WhatsApp nos permite enviar mensajes, videos, imágenes y audio de forma gratuita para estar siempre conectados con nuestros amigos y familiares. Desde sus comienzos, la gran falencia de esta aplicación ha sido su seguridad. Por mucho tiempo la app no encriptaba los datos que enviaba lo cual generaba que cualquier persona con conexión a la misma red y una aplicación tan simple como WhatsApp Sniffer pudiera leer nuestras conversaciones. Si bien WhatsApp ha comenzado a cifrar los datos hace un tiempo, lo hace con un hash MD5 del número IMEI del móvil escrito al revés, por lo que el cifrado en realidad es bastante débil. Además, los problemas de conexión son moneda frecuente, trayéndonos varios dolores de cabeza.

A pesar de estos inconvenientes, por años WhatsApp fue (y sigue siendo) la aplicación de mensajería por excelencia. Ya había muchas apps de este tipo pero ninguna podía transformarse en un digno rival hasta que apareció LINE, que ya ha comenzado a ganarle terreno y pinta para convertirse en un competidor importante.

Al haber sido el precursor en las aplicaciones de mensajería instantánea, la gran ventaja de WhatsApp es su enorme base de usuarios. Como todos saben, para enviar un mensaje, imagen o lo que sea a través de este tipo de aplicaciones, tanto quien envía como quien recibe el mensaje deben tener instalada la aplicación, por lo que la base de usuarios es un elemento fundamental para la popularidad de estas apps. ¿De qué serviría tener una aplicación excelente pero que nadie tiene? No podrías comunicarte con nadie.

En la actualidad WhatsApp es la aplicación de mensajería instantánea más popular del mundo, por lo que si tienes un smartphone, esta es una de esas apps infaltables ya que la gran mayoría de tus contactos también la habrán instalado.

Otro punto fuerte de WhatsApp es que, como mencioné anteriormente, se trata de una aplicación multiplataforma presente en iOS, Android, Windows Phone, BlackBerry, Symbian e incluso Java2ME, lo que brinda la posibilidad de comunicarte con prácticamente cualquier persona que tenga un smartphone.

Además, WhatsApp es una aplicación gratuita en todas las plataformas salvo en iOS donde tiene un precio de 0.99 dólares.

Como puntos negativos podemos destacar los problemas de seguridad a los que hice referencia anteriormente, problemas de conexión algo frecuentes en el último tiempo y la falta de una aplicación para PCs.

LINE

Este servicio fue lanzado en junio de 2011, un par de meses después del terrible terremoto que sacudió Japón en marzo de aquel año. En un principio la aplicación se hizo sumamente popular en Asia, consiguiendo más de 49 millones de usuarios en un año, y duplicando dicha cifra sólo 6 meses después, contando actualmente con más de 85 millones de usuarios en todo el mundo.

LINE ya se utiliza en más de 230 países, siendo la aplicación gratuita número 1 en 34 de ellos, y ha comenzado a ganar una gran cantidad de adeptos en occidente gracias a su llegada a la Google Play a principios de noviembre pasado.

LINE es una magnífica aplicación que, al igual que WhatsApp, nos permite enviar mensajes, imágenes, videos y mensajes de voz de manera gratuita para estar en contacto con nuestros amigos y familiares, así como escribir nuestro “Estado” y publicar mensajes al mejor estilo Twitter para que lo vean todos nuestros contactos.

Además, una ventaja por sobre WhatsApp es que con LINE no sólo podemos enviar mensajes, sino que también podemos realizar llamadas a nuestros contactos de forma gratuita.

Mensajes y llamada desde el móvil

LINE es una aplicación multiplataforma presente en Android, iOS, Windows y BlackBerry que también cuenta con versiones de escritorio para Windows y Mac OS X, lo cual representa otra gran ventaja sobre WhatsApp que sólo posee versiones móviles.

Hace sólo unos días, LINE ha aprovechado esa ventaja sobre su principal competidor y ha actualizado su aplicación para ordenadores permitiendo realizar llamadas desde la PC a un móvil o incluso entre dos PC al mejor estilo Skype.

Llamada desde la PC

Otro rasgo característico de LINE se observa en los emoticonos: hay cientos de ellos para utilizar, así como Stickers que son emoticonos animados con un distintivo estilo manga en el que se reflejan las raíces japonesas de la aplicación.

LINE también cuenta con una especie de Timeline en la que puedes compartir tus publicaciones y aplicaciones asociadas LINE Camera, una cámara especial con filtros y otros efectos, LINE Card, para enviar cartas a tus contactos de LINE, o LINE Tools, y juegos como LINE Pop, LINE Brizzle o LINE cartoon wars.

Otro de los aspectos positivos de LINE es su seguridad. La aplicación funciona en base a un nombre de usuario, por lo que se puede utilizar desde cualquier dispositivo (smartphone, tablet u ordenador) y permite agregar contactos en base a un ID, que puede ser diferente del nombre del contacto, o por código QR. Además, con LINE tus mensajes estarán a salvo de ojos ajenos. y podrás aceptar o rechazar cuando alguien te agregue como contacto así como añadir contactos sin dar tu número de móvil. ¿No quieres que nadie mire tus chats? No hay problema, puedes ponerle una contraseña a la aplicación para que nadie pueda abrirla.

Otro detalle importante es que la aplicación nos avisa cuando el mensaje que enviamos ha sido leído. Al enviar un mensaje, emoticono o archivo, veremos a su lado la hora en la que lo hemos enviado. Cuando la otra persona lo haya leído, aparecerá la palabra Leído a su lado. Lo mismo sucede con los mensajes que recibimos: aparece la hora a la que nos han mandado el mensaje.

Ahora bien, ¿cuáles son las contras de LINE? En primer lugar la barrera de la base de usuarios, aunque como mencioné anteriormente, la aplicación está creciendo rápidamente por lo que en algunos meses esos dejará de ser un problema aunque por el momento WhatsApp sigue siendo la aplicación de mensajería más popular.

Además, su consumo de RAM es algo superior a WhatsApp aunque tampoco es para tanto.

 

Conclusión

Creo que por el momento WhatsApp sigue siendo el rey en aplicaciones de mensajería y por lo tanto es imprescindible en cualquier smartphone. Sin embargo, LINE es superior en varios aspectos ya que permite realizar llamadas de forma gratuita, es más segura y presenta algunos rasgos distintivos como los stickers. Seguramente tomará un tiempo hasta que LINE se haga tan popular como para discutirle el trono a WhatsApp, aunque teniendo en cuenta el gran crecimiento que viene experimentando la aplicación, tal vez eso suceda antes de lo que pensamos…

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Los usuarios de internet necesitan 22 paswords

Según una encuesta, el usuario de internet promedio tiene 22 cuentas para las que necesita diferentes paswords o contraseñas pero (como ya todos sabemos) la mayoría de ellos ponen en riesgo su información al usar el mismo usuario y contraseña para todas las cuentas.

Tres cuartas partes de los encuestados aseguran que utilizan la misma contraseña para más de una de sus cuentas y de ese mismo grupo, un tercio de ellos jamás ha tenido el cuidado de cambiarla por lo menos una vez.

Peor aún, de este grupo de encuestados una pequeña fracción dice compartir sus contraseñas con otras personas.

Esta encuesta realizada en el reino refleja una mala costumbre que ocurre en todo el mundo; las personas creen que un nombre de usuario y contraseña no tienen ninguna importancia y luego, les roban datos importantes, les hacen fraudes a las tarjetas de crédito y no tienen idea de “como pudo haber pasado”.

Seamos buenos samaritanos y empecemos a crear conciencia entre nuestros familiares y amigos, es por su propio bien.

 

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