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La cerveza provoca la liberación de dopamina en el cerebro de los hombres, haciéndolos felices

Quizá en algún momento de borrachera o simplemente disfrutando de una sola cerveza nos hemos preguntado “¿por qué me gusta tanto esta bebida?” La respuesta, por lo menos para los hombres, la acaban de dar a conocer investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos. De acuerdo con los expertos, la nueva propiedad de esta bebida se halla en su sabor, sin ningún efecto a partir del alcohol por sí mismo, y radica en que puede provocar la liberación de dopamina en el cerebro, produciendo una sensación de felicidad.

Para poder llegar a esta conclusión, los científicos se ayudaron del análisis de 49 hombres y emplearon tomografías por emisión de positrones (PET).

Además, los afortunados participantes de este estudio tuvieron que hacer dos pruebas: degustar cerveza y probar Gatorade, esto con el objetivo de poder constatar un aumento en los niveles de dopamina. Los participantes recibieron 15 mililitros de su cerveza predilecta durante 15 minutos, para probarla y no dar tiempo a ningún nivel detectable de alcohol en su sangre.

Ganó la cerveza en un rango significativamente más alto. Incluso los participantes demostraron tener más ganas de cerveza tras la degustación, aunque muchos pensaban que la otra bebida poseía un mejor sabor.

Pero eso no fue todo, se descubrió que el “efecto feliz” fue mayor entre los hombres que tenían tras de sí un historial familiar de alcoholismo, efecto que según David A. Kareken, profesor de Neurología de la institución educativa, podría sugerir que “la liberación de dopamina en respuesta a esas señales relacionadas con el alcohol puede ser un factor de riesgo hereditario para el alcoholismo”.

Las conclusiones de la investigación fueron publicadas esta semana en la revista Neuropsychopharmacology, en la que se destaca que durante décadas diversas investigaciones relacionaron a la dopamina con el consumo de ciertas drogas.

“Creemos que éste es el primer experimento en humanos que demuestra que el sabor de una bebida alcohólica sola, sin ningún tipo de efecto tóxico del alcohol, puede provocar esta actividad de la dopamina en los centros de recompensa del cerebro”, afirmó Kareken.

Cerveza de excremento de elefante

Por otro lado y un completo orden de ideas diferente, la compañía cervecera japonesa Sankt Gallen lanzó una bebida elaborada con excrementos de elefante, aunque no los contiene.

En sí, esta cerveza se crea a partir de granos de café que pasan por del tracto digestivo de los paquidermos.

Para que no quede confusión de cómo se procesa la cerveza, la empresa detalló que los elefantes son alimentados con granos de café. Se espera el proceso natural de digestión y finalmente se retiran con cuidado de los desechos de los animales.

Los especialistas en crear esta excéntrica bebida indican que este novedoso y natural proceso permite que los granos sean impregnados por los aromas de la caña y banano, creando un “sabor único”.

El resultado final es una cerveza oscura, de gran olor y espumosa que ha sido bautizada como “Un, Kono Kuro”.

Recientemente fue presentada en Tokio, causando tanto furor que se vendió en unos cuantos minutos.

No es la primera vez que las heces de los elefantes tienen alguna función en la industria. En 2012 Tailandia presentó un café elaborado de una forma similar que la cerveza antes mencionada y se convirtió en el más caro del mundo con un valor de mil 100 dólares por kilo.

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Crean un cargador de móvil que se activa con agua corriente

Un grifo puede servir como fuente de energía para teléfonos móviles, gracias al primer dispositivo de carga del mundo activado por agua.

Basado en la tecnología de micropilas de combustible desarrollada por el Real Instituto de Tecnología KTH de Estocolmo (Suecia), el MyFC PowerTrekk utiliza agua corriente para prolongar hasta 3 vatios la duración de la batería de los dispositivos móviles.

Anders Lundblad, investigador y fundador de KTH MyFC, señala en la nota de prensa del KTH que el dispositivo se puede alimentar con agua dulce o salada. El agua no tiene que estar completamente limpia.

“Nuestra invención tiene un gran potencial para acelerar el desarrollo social en los mercados emergentes”, explica Lundblad. “Hay grandes zonas que carecen de electricidad, mientras que los teléfonos móviles cumplen cada vez más funciones vitales, tales como el acceso a la información meteorológica o el pago electrónico.”

Un conector USB conecta el cargador PowerTrekk al dispositivo. Cuando se vierte agua corriente sobre un pequeño disco de metal reciclable dentro de la unidad, se libera hidrógeno, que se combina con el oxígeno para convertir la energía química en energía eléctrica. La carga resultante es suficiente para recargar un iPhone entre un 25 y 100 por ciento de su capacidad.

Lundblad cuenta que la visión de negocio tras MyFC es la comercialización de la tecnología de pilas o células de combustible y contribuir al desarrollo de la tecnología medioambiental.

Este cargador es el primer paso hacia la integración de pilas de combustible en los ordenadores portátiles. El precio de venta es de 200 euros.

“El lanzamiento de nuestro cargador es un movimiento estratégico para ganar aceptación de las pilas de combustible en la sociedad”, señala. “Nuestros cargadores se pueden considerar caros ahora, pero a largo plazo, a medida que llegan a un mercado de masas, bajarán de precio.”

En vehículos

Las pilas de combustible ya se encuentran en los coches, camiones y autobuses eléctricos, y en los sistemas de suministro de energía eléctrica de emergencia para hospitales y plantas de cogeneración.

El proceso por el cual las pilas de combustible generan electricidad se considera seguro y respetuoso con el medio ambiente, y el único subproducto es el vapor de agua. El sistema de pila de combustible es pasivo y no tiene ventiladores o bombas.

Lundblad dice que los cargadores de pilas de combustible son más rápidos y más fiables que los cargadores solares. Los principales grupos destinatarios de MYFC PowerTrekk son los que viajan o viven en zonas remotas del mundo, los amantes de la naturaleza y los trabajadores humanitarios, añade

MyFC planea abrir una tienda online para PowerTrekk. La compañía ya ha vendido la tecnología a usuarios en China, Japón, EE.UU. y gran parte de Europa.
Las pilas de combustible

Una pila de combustible, también llamada célula o celda de combustible es un dispositivo electroquímico de conversión de energía similar a una batería, pero se diferencia de esta última en que está diseñada para permitir el reabastecimiento continuo de los reactivos consumidos; es decir, produce electricidad de una fuente externa de combustible y de oxígeno en contraposición a la capacidad limitada de almacenamiento de energía que posee una batería.

Además, los electrodos en una batería reaccionan y cambian según cómo esté de cargada o descargada; en cambio, en una celda de combustible los electrodos son catalíticos y relativamente estables.

Los reactivos típicos utilizados en una celda de combustible son hidrógeno en el lado del ánodo y oxígeno en el lado del cátodo (si se trata de una celda de hidrógeno). Por otra parte las baterías convencionales consumen reactivos sólidos y, una vez que se han agotado, deben ser eliminadas o recargadas con electricidad.

Es importante señalar que el agua no actúa como fuente de energía, sino como activador y transformador de la energía que se ha obtenido por otros medios.

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Lang-8, una forma gratuita de aprender idiomas mientras escribimos

La necesidad de aprender un nuevo idioma es de gran importancia hoy en día, y afortunadamente gracias a Internet son muchísimas las opciones para aprender idiomas de manera gratuita que encontramos, con las ventajas de tener complicarnos con extensos horarios que no se adapten a nuestras vidas y labores diarias.

Pensando en lo anterior aquí siempre hemos querido compartir toda herramienta que sea de utilidad para dicho fin, por eso para seguir ampliando nuestro catálogo de sitios y aplicaciones gratuitas para aprender idiomas, el día de hoy les quiero recomendar otro interesante proyecto que he encontrado en la red, y con el cual podremos practicar y aprender nuevos idiomas mientras escribimos y socializamos con nativos de diferentes países del mundo.

Lang-8 es el nombre que recibe este interesante proyecto web que puede ser nuestro gran aliado al momento de aprender nuevos lenguajes a través de Internet, y con el cual podremos interactuar con personas reales en cualquier parte del mundo dispuestas a enseñarnos su idioma nativo.

La mecánica de Lang-8 es muy sencilla de entender, y gracias a su modelo de red social se hace interesante ponerla en práctica. La idea del sitio es que quienes deseen aprender un idioma determinado escriban un mensaje en dicho lenguaje, del otro lado existen personas que hablan correctamente dicho idioma y mediante correcciones gramaticales nos explicarán como se escribe correctamente la frase que hemos redactado.

Con el tiempo y la constancia estaremos aprendiendo a escribir correctamente el lenguaje que queremos aprender, de igual manera nosotros podremos corregir a otros usuarios que quieran aprender nuestro idioma nativo ayudándolos a aprender fácilmente mientras nos hacemos amigos en la red

El uso de este servicio es totalmente gratuito, y podemos registrarnos accediendo a http://www.lang-8.com. Sin duda que es una interesante forma de reforzar nuestro aprendizaje en lenguas, y que si mezclamos con otros métodos seguro obtendremos muy buenos resultados en poco tiempo, así que no dejemos de probarlo.

http://goo.gl/5yZ5c

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12 webs tremendamente útiles que quizás desconocías

No toda la red se reduce a Facebook, Twitter, y unos cuantos medios. Aunque no sean demasiado famosas, hay muchas páginas web que pueden resultar muy útiles en momentos determinados, tanto para el ocio como para la productividad.

  • Easel.ly: Muy bueno para crear infografías online. Muchas plantillas donde elegir, y una mecánica basada en el drag & drop a la que quizás cueste un poco adaptarse. Además, guarda nuestros archivos en su propia nube, por lo que podemos interrumpir el trabajo y retomarlo después. La contrapartida es que a la hora de exportarlos sólo permite hacerlo en jpeg, se echa de menos la opción directa en PDF. Así y todo, una de las webs útiles para salirse de los informes antiestéticos.

  • Modo TV de YouTube: El espectacular modo de YouTube para cuando conectemos el ordenador a la TV. Scroll infinito para navegar por categorías y una interfaz muy agradable, y sobre todo, la posibilidad de conectar nuestro smartphone o tablet a través de ajustes para emparejarlos. El fondo desenfocado siempre aporta elegancia, y en YouTube lo saben.

  • Similar Sites: Básicamente sirve para encontrar webs similares en cuanto a temática a una que introduzcamos. El funcionamiento no puede ser más sencillo: introducimos el nombre de una web en el cajón de búsqueda, y aparece una lista descendente de webs similares según el porcentaje de relación. He hecho unas cuantas pruebas con webs de diferente temática, y lo cierto es que lo clava bastante.

  • Online OCR: Si alguna vez te diste cabezazos contra la mesa por tener que transcribir un texto ya impreso, no te los volverás a dar gracias a esta web. Permite subir textos escaneados o fotografiados, y su sistema lo detectará (tiene 32 idiomas de reconocimiento), y nos lo devolverá en HTML, Word, Excel, texto plano, etc. No hace falta ni que nos registremos para empezar a usarlo, aunque en ese caso tiene la limitación de 15 páginas por hora, más que suficiente para muchos casos.

  • Bounce: Cuando necesitemos hacer una captura completa de una página web, Bounce es nuestro servicio. También con una interfaz clara y limpia, sólo hemos de introducir la web a capturar, y esperar a que la pelota roja deje de botar… Entonces ya podremos seleccionar el fragmento o la totalidad de la imagen a guardar, sobre la cual podremos escribir notas superpuestas con hacer click.

  • I Want My Name: Cuando necesitemos comprobar si un dominio está libre, I Want My Name nos lo muestra de forma clara y limpia, y además con muchísimas extensiones a la vez. Si además queremos adquirirlo, nos aparece el precio en dólares y la posibilidad de comprarlo desde la propia web. Not bad.

  • Screenr: Para grabar nuestra actividad en pantalla, tanto para Mac como para PC, sin necesidad de descargar ningún software, funciona online. Su limitación es que no permite grabar vídeos de más de 5 minutos, suficiente para muchos casos. Para ir más allá, hay opciones de pago.

  • Font Squirrel: Para los amantes de las tipografías. Font Squirrel pone a nuestra disposición muchísimas, bien clasificadas, con una presentación limpia, y además todas ellas son gratuitas. El diseño de la web es excelente y no está nada sobrecargado, un rara avis en las webs que ofrecen tipografías.

  • Office Templates: Una sección de la web oficial de Microsoft Office para descargar plantillas para Excel, Word, PowerPoint… Básicamente, una forma de conseguir documentos más visuales y hermosos sin apenas esfuerzo. Una de mis herramientas favoritas, las plantillas, que en el caso de las que vienen preinstaladas con Office son algo mediocres.

  • Copy Paste Character: Hay muchas herramientas y formas de conseguir caracteres de los que no aparecen en nuestro teclado, pero una web creada específicamente para ello es quizás la mejor opción. Simplemente hemos de pulsar uno de ellos y copiar. Por defecto aparece una recopilación básica, pero se pueden explorar varias categorías para obtener nuevas. Eso sí, no la utilices para hacer ilegibles tus mensajes o tus usernames, por favor.

  • Join: De los creadores de LogMeIn, Join sigue una línea similar, pero más social; permite compartir lo mostrado en nuestra pantalla con otros usuarios, como hace por ejemplo Google+ en sus hangouts. Una de las webs útiles para quienes necesitan hacer tutoriales en directo, por ejemplo. La diferencia es que Join ni siquiera pide un registro previo, sino que funciona a través de emparejamientos mediante la inserción del mismo código.

  • Stock.xchng: Tras este peculiar nombre está quizás el mejor servicio para descargar imágenes de stock de forma gratuita. Al contrario que en muchos otros lugares, donde las imágenes son de pago (y las gratuitas vienen con enormes marcas de agua), en esta web todas son gratuitas y sin marca alguna. Eso sí, la estructura y el diseño de la web no son las mejores, y navegar a través de las categorías no es tan rápido como sería deseable.

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Nuevo método convierte en alimento cualquier planta no comestible

Científicos del Virginia Tech consiguen transformar la celulosa en almidón, uno de los componentes más importantes de la dieta humana, lo que podría permitir alimentar a una población mundial que se espera alcance los nueve mil millones de personas en 2050.

El hallazgo, liderado por Y.H. Percival Zhang, profesor de la Facultad de ciencias agrícolas y de la Facultad de ingeniería del Virginia Tech. El almidón es uno de los componentes más importantes de la dieta humana y proporciona entre un 20 y un 40% de nuestra ingesta calórica diaria, y Zhang ha logrado generar con este método un tipo de almidón llamado amilosa, que actúa como una buena fuente de fibra dietética. Con este nuevo método, aproximadamente un 30% de la celulosa de material vegetal no alimenticio (como rastrojo del maíz) puede ser transformado en amilosa.

El método implica cascadas enzimáticas (reacciones químicas en las que los productos de una reacción se consumen en la siguiente reacción). Ha sido bautizado como biotransformación enzimática simultánea y fermentación microbiana (simultaneous enzymatic biotransformation and microbial fermentation).

Los resultados de la investigación han sido publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Según Zhang:

además de servir como fuente de alimento, el almidón se puede utilizar para la fabricación de películas biodegradables, comestibles y transparentes, destinadas al envasado de comida. Podría incluso usarse para trasportar hidrógeno y resolver los problemas relacionados con el almacenamiento y la distribución de este elemento.
La continua amenaza de la escasez

Ya hace 200 años, los cálculos determinaban que muy pronto no habría comida para todos. Entonces se descubrieron las propiedades de los inmensos depósitos de nitrógeno y fósforo que se habían acumulado durante siglos en las islas de las costas de Sudáfrica y Sudamérica, donde no hay lluvia que filtre los excrementos de los cormoranes, pingüinos y pájaros bobos. Este guano lo empleaban los agricultores como una suerte de fertilizante mágico, y entre 1840 y 1880, el nitrógeno de guano marcó una gran diferencia para la agricultura europea.

Pero pronto se agotaron los mejores depósitos y el miedo a que no hubiera suficiente comida para todo el mundo empezó volvió a brotar entre los expertos.

Entonces, Fritz Haber y Carl Bosch idearon un sistema para fabricar grandes cantidades de fertilizante de nitrógeno inorgánico a partir de vapor, metano y aire.

Otros dos factores permitieron salvar a la humanidad del desastre: el motor de combustión interna (para fabricar tractores y no depender tanto de los caballos, para cuya alimentación eran necesarias muchas tierras exclusivas) y una nueva variedad de trigo vigorosa y resistente (“Marquis”), cruzando una planta del Himalaya con una americana que podía sobrevivir más al norte, en Canadá.

Desde hace tiempo, pues, vivimos in extremis, pero también somos tal cantidad de personas que, entre nosotros, se generan muchas más ideas que nunca; montañas de innovación que, como el descubrimiento del Virginia Tech, permite que sigamos adelante.

http://goo.gl/800lm

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LG trabaja en una lavadora que no usa agua

Si esto resulta, podría ser una de las mayores revoluciones en cuanto al ahorro de agua: LG está trabajando en crear una lavadora que no requiere de este elemento para dejar limpia la ropa. Así al menos lo anunció el vicepresidente senior de Electrodomésticos de LG, Kevin Cha, a Engadget, aunque no reveló detalles sobre cómo funcionará exactamente el aparato mágico, indicando que está en las primeras etapas de desarrollo.

Hace un par de meses, LG ya había anunciado un aparato parecido a un armario llamado Styler, capaz de “refrescar” la ropa sin usar detergente ni agua, aunque sí requiere crear vapor. Mientras algunos fabricantes se enfocan en que los electrodomésticos se conecten a Twitter y YouTube, quizás innovaciones de este tipo serían mucho más prácticas.

http://goo.gl/RWJY5

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Drogas duras y el consumo de bebidas energéticas pueden llegar a desarrollar el mal del Parkinson en jóvenes

Advierten especialistas de la salud de la Universidad de Guadalajara, que los jóvenes que consumen drogas duras y bebidas energéticas efervescentes pueden llegar a desarrollar el mal del Parkinson en 2 décadas a más tardar.
El profesor investigador del departamento de Neurociencias del Centro Universitario de Ciencias de la Salud de la Universidad de Guadalajara, Miguel Macías Islas, señala que esta enfermedad no es curable.

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México: Jalisco busca ofrecer internet de banda ancha en todo el estado

Uno de los temas importantes de la sonada reforma en materia de telecomunicaciones es el derecho constitucional a una conexión a internet de al menos 5 Mb. De acuerdo a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), México está en los últimos lugares en acceso a internet de banda ancha y es tercer lugar en Latinoamérica.

Algunos gobiernos estatales ya comenzaron a sacarle partido a este tema y uno de ellos es Jalisco, quien presentó un proyecto para dotar de banda ancha a todo el Estado. La iniciativa de acceso económico del conocimiento tiene como objetivo ofrecer internet en todas las regiones de Jalisco.

De acuerdo al gobernador, Jorge Aristóteles Sandoval, Jalisco es el cuarto lugar nacional en usuarios de internet, aunque apenas 40% de los hogares tiene computadora y 30% de estos se conecta a internet. Sandoval busca que el estado se convierta en una entidad digital, después de todo Guadalajara es el punto en donde se ubican más empresas de desarrollo de software en la República Mexicana.

Si bien en el nombre de la iniciativa se maneja la palabra económico, no hay más detalles respecto a qué tanto tendrían que pagar los habitantes por conectarse a internet. Gerardo Ruiz Esparza, Secretario de Comunicaciones y Transportes, declaró la semana pasada que si bien la reforma a la ley de telecomunicaciones garantiza el acceso a internet, éste no será gratuito:

La gratuidad implicaría la estatización por lo tanto que fuera un sistema que no tuviera competencia, que no tuviera inversión privada, que fuera inversión pública y prácticamente sería, creo yo, en las condiciones de nuestro país, sentenciar a muerte al sistema de telecomunicaciones

De momento no hay fecha de cuándo comenzaría a implementarse esta iniciativa.

http://goo.gl/xecSK

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Nulu, aprender inglés con 5 minutos al día

Nulu es un sitio con el que podrás aprender inglés con 5 minutos al día, ideal para aquellos usuarios que tiene muy poco tiempo libre.

Bastará con crear una cuenta o ingresar con tu cuenta Facebook, a partir de ese momento podrás elegir noticias de temas que te interesen. Todas las noticias cuentan con traducción instantánea, de tal manera que podrás entender la noticia sin ningún tipo de problema. Al terminar una noticia habrá una serie de preguntas para saber si comprendiste o no.

Por último podrás calificar las palabras dependiendo su nivel: fácil, medio, difícil. Dependiendo de como las califiques, el sitio te las irá mostrando más seguido con el fin de que las aprendas. Así que no pierdas tiempo y registrate en este instante.

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Proyecto Mexicano de una silla de rueda que se mueve con el pensamiento

En México también tenemos grandes inventores y prueba de esto son los más recientes inventos, dedicados a mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidades, uno de ellos es una silla que funciona con base a señales mentales; como resultado del trabajo de un grupo de investigadores del Tecnológico de Monterrey (ITESM) cuyo proyecto traduce las intenciones en acciones, es decir, desde el proyecto “Célula de incubación HachMind” inventaron un prototipo funcional de una silla de ruedas que se mueve con “ordenes cerebrales”.

 

Diego Vidal Escamilla Collí líder del equipo y estudiante del Doctorado en Ciencias de la Ingeniería (DCI) junto con otros asesores y alumnos del ITESM, dijo que HachMind es un sistema de comunicación que interpreta las intenciones del usuario, como por ejemplo parpadeos, los cuales tienen un significado específico programado para que la silla ejecute una orden determinada

Escamilla Collí indicó:

“La idea de desarrollar un proyecto sobre la interfaz cerebro-computadora, nació durante mis estudios de Ingeniería en Mecatrónica, donde realicé un sistema muy sencillo para censar las señales bioeléctricas del cerebro y limpiar o acondicionar estas indicaciones”

También comentó que la empresa HachMind se encuentra apenas trabajando en la primera etapa con una aplicación o prototipo funcional que permitirá controlar totalmente una silla de ruedas con la mente, creando un canal de comunicación con el entorno físico de los usuarios al utilizar un Sistema Interfaz Cerebro-Computadora, casi sin usar el sistema nervioso periférico ni el sistema muscular, sino por la detección de actividad cerebral determinada, por lo que no requiere de esfuerzo físico para su movilización.

Este primer prototipo de silla de ruedas en etapa experimental, es capaz de moverse por control mental, es decir, por determinadas acciones relacionadas con el pensamiento, posteriormente, se incorporará también un sensor capaz de detectar obstáculos situados a dos metros, como apoyo o complemento que permita un mejor desplazamiento y uso de la silla prototipo.

http://goo.gl/ipxyV